Por @Wicho — 27 de Septiembre de 2003
Si todo sale según lo previsto esta noche a partir de las 23:02 TU un cohete Ariane 5 lanzará la primera sonda espacial europea con destino a la Luna desde la Guayana.

La misión científica de SMART-1 es realizar un completo mapa de la superficie lunar en 266 longitudes de onda distintas con una resolución suficiente como para detectar objetos del tamaño de una caja de bombones; con ello se espera, entre otras cosas, obtener más información acerca del origen de la luna y desvelar si existe hielo en el fondo de ciertos cráteres próximos a los polos lunares.

Pero por encima incluso de esta componente científica el objetivo principal de la misión es la de actuar como banco de pruebas de la utilización de instrumentación en miniatura en el espacio y de un motor de propulsión iónica que con muy poco combustible, y haciendo un uso muy eficiente de éste, puede propulsar naves espaciales a lo largo de grandes distancias, aunque eso sí, a costa de una escasísima aceleración: SMART-1 tardará 16 meses en llegar a la Luna.

Si ambos elementos funcionan como está previsto, podrían ser utilizados en un futuro no muy lejano como la base del diseño de sondas espaciales pequeñas -tanto como una lata de sopa- y baratas que podrían servir para impulsar la exploración de nuestro sistema solar de una manera impensable hoy en día.
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