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Descenso en Titán

La Agencia Espacial Europea confirma que se ha detectado la portadora de la sonda Huygens mediante el Robert C. Byrd Green Bank Telescope: Radio astronomers confirm Huygens entry in the atmosphere of Titan.

Esto quiere decir que la cubierta trasera de Huygens ha sido expulsada correctamente, que el paracaídas principal se ha abierto y que la sonda está viva y ha comenzado a transmitir, aunque de todos modos esta señal no lleva todavía ningun tipo de información; es como el tono de llamada que se oye al descolgar el teléfono y Huygens la transmite continuamente.

Habrá que esperar hasta eso de las 16:24 (hora española) para ver si Huygens ha conseguido llevar a cabo su misión, pues a partir de esa hora podrían empezar a recibirse los datos retransmitidos vía Cassini.

Actualización 15:30: la ESA anuncia en la web de la misión que los primeros datos podrían recibirse sobre las 17:15.

huygensentitan.jpgActualización 16:45: aunque la web de la ESA sigue indicando las 17:15 como posible hora de llegada de los primeros datos, rvr comenta que ya se están recibiendo los primeros bits de información procedentes de Huygens y que la sonda ha sobrevivido a la toma de contacto con la superficie de Titán: Huygens sobrevive al encuentro con Titán.

Desafortunadamente, no podré seguir actualizando la noticia hasta pasadas las siete de la tarde, pero en el post de rvr puedes encontrar enlaces a otros weblogs que están siguiendo este evento; otra buena fuente es El Lobo Rayado: LLegando a Titán.

Actualización 19:30: se confirma que Huygens ha llegado sana y salva a su destino, que además parece haber caído en "tierra" firme y que ya se han recibido datos que están siendo analizados; se espera que en unos minutos estén disponibles las primeras imágenes de la superficie de Titán: Europe reaches new frontier - Huygens lands on Titan.

Copio y amplío la recopilación que ha hecho rvr para citar blogs que están siguiendo el tema; si conoces alguno más déjalo en los comentarios y lo añadiré a la lista:

Actualización 22:00: primeras imágenes desde Titán, aunque el servidor de la ESA va leeeeeeento.

Hoy ha sido un día realmente emocionante para la investigación espacial, aunque para mi menos que cuando SpaceShipOne ganó el Ansari X Prize; ahora falta ver qué nos revelan los datos enviados por Huygens.

De todos modos, creo que no está de más volver a recordar que el final feliz de la misión hay que agradecérselo no sólo al trabajo de todas las personas involucradas, sino especialmente a la perspicacia y el tesón de Boris Smeds, un científico de la ESA que se dió cuenta de que el diseño de los equipos de radio que enlazan ambas sondas tenía un fallo fundamental que haría que todos los datos enviados por Huygens se perdieran a causa de las distorsiones en la señal producidas por el efecto Doppler: Titan Calling - How a Swedish engineer saved a once-in-a-lifetime mission to Saturn's mysterious moon.

3 comentarios

#1 ping angelrls, El Lobo Rayado

¡Hola!, gracias por decir que mi blog es una buena fuente, me alegro de que sea de utilidad.

¡Un saludo!

#2 ping Miguel

Es una pena el tratamiento que de esta noticia hacen muchos medios como una mera "anecdota" o como curiosidad. Creo que este es un gran día en la exploración espacial, es emocionante contemplar las primeras imágenes que van llegando de Titán (¿soy yo sólo o la superficie se parece mucho a Marte?) y sobre todo deberiamos congratularnos porque en esta sonda está involucrada la ESA, es decir, todos los paises europeos en mayor o menor medida.

Hasta los cientificos están alucinando por la suerte de que la sonda haya resistido el impacto. Esperemos que se pueda aprovechar para sacar el mayor jugo y conocer esa luna que hasta hace unas horas era toda una incognita.

#3 ping muad_did

Los de la nasa deben estar trabajando con una resaca... la verdad es que la idea inicial dicen era coger datos en la caida solamente por que no conocian como era la superficie [especulaban con que quizas estaría completamente sumergida o que los vientos destrozarian la sonda]. Que se haya posado ilesa y este tomando fotos es casi un milagro. (sobre todo despues de los ultimos fracasos)

Por cierto han puesto la primera imagen en color... mmm... Marte era mas bonito XD [auqnue este tono pastel tiene su gracia].