Por @Alvy — 4 de Agosto de 2007

Klondike Solitaire Online
Klondike Solitaire Online, para jugar vía web al «Solitario».

El popular Solitario incluido en las versiones modernas de Windows es una de las muchas versiones de este tipo de juegos de cartas y se llamaba originalmente Klondike, en inglés Patience o también Idiot’s Delight (la Delicia del Idiota). Sin duda los millones de horas de entretenimiento le hicieron ganarse por méritos propios el genérico de «Solitario», además del de «mayor destructor de la productividad laboral de finales del siglo XX».

Klondike es matemáticamente un juego muy curioso porque a pesar de ser tan conocido, popular y aparentemente simple, todavía se desconoce qué porcentaje de los juegos pueden resolverse utilizando una estrategia correcta. En otras palabras: no se ha podido desarrollar un modelo ni un sistema de simulación suficiente (ni siquiera simplificado) como para saber cuántas de las posibles «barajas» se pueden solucionar por completo y cuántas no. Hay millones de variaciones posibles tras la mezcla inicial de las cartas y resulta medio evidente que unas tienen solución y otras no, pero se desconoce cuál es el porcentaje exacto. Todo esto, suponiendo que los jugadores utilicen la estregia correcta que maximice sus oportunidades de ganar la partida.

En Las Vegas, por ejemplo, se puede jugar al Klondike por dinero, tal y como cuentan en el libro The Music of the Primes. Hay casinos que venden a los jugadores barajas mezcladas para jugar al Klondike en la mesa, al precio de 52 dólares. Las reglas son ligeramente distintas: no se puede «dar la vuelta al mazo» si se termina, y las nuevas cartas llegan una por una en vez de de tres en tres. Por cada carta bien colocada el casino paga cinco dólares. Teniendo en cuenta que los casinos no suelen perder están calculando que al menos la mitad de las veces la gente coloca menos de diez cartas, otras veces menos incluso y que sólo unos pocos colocan las 52 y ganan 260 dólares, recuperando más de cuatro veces su apuesta. Datos recopilados durante muchos años por el matemático Persi Diaconis indican que el porcentaje de barajas de Klondike «solucionables» puede estar en torno al quince por ciento, pero no se conoce el número exacto ni tampoco existe una demostración matemática.

Un aficionado creó Winnable Solitaire, una web en la todos los Klondikes tienen solución (se han comprobado previamente). Sólo se depende de la habilidad para resolver el juego, no de que la baraja sea propicia. Algunas soluciones son más o menos difíciles y por eso el juego se ofrecen en diferentes niveles. Aun así, resolverlos resulta esquivo muchas veces, dado que el solitario dista de ser trivial.

No sólo Windows lleva un Solitario de fábrica: también KDE, GNOME y otros sistemas operativos lo incluyen. Otro dato histórico es que Klondike para Mac existe desde 1984: fue uno de los primeros juegos desarrollados en Pascal con un Lisa y un Mac 128K. También se puede jugar al Klondike desde el navegador en Klondike Solitaire Online.

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