Por @Wicho — 1 de Agosto de 2005

Soichi Noguchi y Stephen Robinson llevaron hoy a cabo el segundo de los paseos espaciales previstos, en esta ocasión para sustituir un giróscopo estropeado de la Estación Espacial Internacional, con lo que esta vuelve a disponer de su dotación completa de cuatro giróscopos.

La operación duró unas seis horas y media y fue llevada a cabo con la ayuda del brazo robótico del Discovery, ya que de otro modo los astronautas habrían encontrado imposible manejar la masa de 300 kilogramos de los giróscopos; el defectuoso será devuelto a tierra para poder analizar qué falló.

PanzaDiscovery.jpgAl final del paseo los astronautas hicieron acopio de herramientas en la bodega de carga de la nave con vistas a una hipotética reparación del material aislante que sobresale de entre las losetas térmicas que podría ser llevada a cabo durante un paseo espacial extra.

Es la primera vez que se produce un desprendimiento de este tipo en órbita; en misiones anteriores siempre se había producido ya en la atmósfera, así que no está claro qué consecuencias puede tener, aunque se maneja la posibilidad de que afecte tanto al escudo térmico, provocando aumentos de temperatura de hasta un 25% en las zonas inmediatamente posteriores, como a la manejabilidad de la nave una vez que entre en la atmósfera, pues aunque son piezas pequeñas el Discovery se desplaza a Mach 20, por lo que su efecto puede ser enorme.

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