Logo Lainformacion.com
< Espectacular Escultura Splash en la Torre del Agua de Expo Zaragoza
Cómo detectar que una foto es falsa >

La Phoenix Mars Lander toma su primera muestra

La sonda Phoenix Mars Lander, tras un pequeño susto con una parte de la funda de su brazo robot que parecía no querer desprenderse de su sitio y dejarlo moverse con total libertad, ha tomado ya su primera muestra de suelo marciano, que en esta imagen se ve en el cangilón que está al final del brazo:

Suelo marciano en el brazo robot de la PML
Martian Soil Inside Phoenix's Robotic Arm Scoop: Suelo marciano en el brazo robot de la PML - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Max Planck Institute

En esta otra imagen se ve el hueco que ha quedado en el suelo, hueco al que han bautizado como «Sota de Corazones»:

Lugar de la primera muestra de la PML
Phoenix Test Sample Site: Hueco dejado por el brazo robot de la PML al tomar su primer muestra - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University

Esta muestra y las otras que tome la sonda deberán ser analizadas por el Thermal Evolved Gas Analyzer (TEGA), un instrumento de a bordo que básicamente las calienta y analiza los vapores resultantes.

Pero uno de los filamentos del TEGA que calienta las muestras está fallando intermitentemente a causa de un cortocircuito, así que los responsables de la misión están dándole vueltas a si pueden utilizar el instrumento con un único filamento, aunque también están realizando una serie de diagnósticos remotos con la idea de buscar el origen del fallo,

En cualquier caso dicen que ya manejan un par de alternativas para solucionar el problema y que sólo es cuestión de decidir cual de ellas poner en práctica.

Por otro lado, al tomar unas imágenes de la parte inferior de la sonda con la cámara que está al extremo del brazo robot de la sonda en el control de la misión se encontraron con que la fuerza de los motores de descenso había revelado algo bajo el polvo de la superficie que tiene toda la pinta de ser hielo, aunque este es un extremo todavía sin confirmar:

Bajo la Phoenix - NASA/JPL-Caltech//University of Arizona/Max Planck Institute
Hard Substrate, Possibly Ice: ¿Hielo bajo la Phoenix? - NASA/JPL-Caltech//University of Arizona/Max Planck Institute

De ser así, desde luego en la NASA habrían tenido mucha suerte con el sitio de aterrizaje de la Phoenix, ya que su objetivo principal es estudiar la historia del agua en nuestro planeta vecino.

Para acabar con esta selección de imágenes de la Phoenix, una para los conspiranoicos del sitio en el que el brazo robot de la sonda tocó por primera vez el suelo marciano:

Primera huella de la Phoenix en Marte - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
Phoenix Makes an Impression on Mars: Primera huella de la Phoenix en Marte - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

¿El nombre informal de este sitio? Yeti ;-)