Por @Wicho — 5 de Septiembre de 2008

Rosetta y Steins - ESA, imagen por C.Carreau
Rosetta y Šteins - ESA, imagen por C.Carreau

Hoy se produce la máxima aproximación de la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea al asteroide 2867 Šteins, con estas operaciones programadas según se puede leer en Agenda del sobrevuelo de la nave Rosetta al asteroide Steins el 5 de Septiembre:

Hora Operación
07:20-10:20 Tiempo reservado para posibles maniobras de corrección de trayectoria (12 horas antes del máximo acercamiento)
10:20 Las cámaras de navegación pasan a modo de seguimiento – inicialmente se usan ambas, después se usa sólo CAM 'A' (pendiente de decisión)
11:00 Envío a la nave de los comandos de vuelo para el Modo de Sobrevuelo del Asteroide (AFM). Incluye una actualización de los comandos ya a bordo y los comandos finales AFM ya actualizados (sólo si al menos 1 CAM está haciendo el seguimiento)
20:18-20:38 Giro de la nave
20:39 La nave pasa automáticamente a modo de sobrevuelo del asteroide.
20:56 El Sol ilumina Rosetta desde detrás, y completamente al asteroide
20:58 Máximo acercamiento, a una distancia prevista de 800 Km del asteroide
22:27 Primera adquisición de señal (AOS) posterior al sobrevuelo. Telemetría recibida vía la estación de la NASA en Goldstone
22:30 Inicio de la bajada de datos científicos vía Goldstone
Nota: Las horas son GMT +2

Rosetta está de camino a su encuentro con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en 2014, pero aprovechará este encuentro con Šteins y uno similar con el asteroide (21) Lutecia en Junio de 2010 como ensayos generales de la misión.

Lo único que no se podrá probar durante estos encuentros será el aterrizaje de Philae, el módulo que Rosetta debe depositar en la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko cuando se encuentre con él.

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