Por @Wicho — 11 de Junio de 2012


Measuring the Universe por Royal Observatory Greenwich en Vimeo.

Un educativo vídeo sobre cómo somos capaces de medir el universo y los métodos que usamos para medir la distancia a la que están de nosotros los objetos que observamos en este:

  • El paralaje, que compara la posición de una estrella respecto a las que se ven detrás de ella en distintas observaciones, idealmente con seis meses de separación, lo que permite triangular su distancia, aunque solo sirve para las estrellas más cercanas, hasta aproximadamente unos 100 años luz de la Tierra, pues el efecto es cada vez menor para las más lejanas, lo que lleva a que los errores vayan siendo cada vez más significativos.
  • Las candelas estándar, que son determinados objetos, entre ellos las cefeidas variables, cuyo brillo conocemos, lo que nos permite averiguar a qué distancia están midiéndolo en comparación con otras candelas estándar cuya distancia se ha determinado por paralaje.
  • El corrimiento al rojo de la luz que nos llega de los objetos más lejanos o que no tienen ninguna candela estándar, que tiene que ver con la distancia a la que están. En general, cuanto más lejos está un objeto, más rojiza es la luz que nos llega de él debido al efecto Doppler.

Todas estas mediciones se van apoyando unas en otras: sabemos el tamaño del sistema solar, lo que nos permite hacer mediciones por paralaje; de estas podemos sacar las distancias a las que están algunas candelas estándar; de estas podemos calcular lo lejos que están otras candelas estándar cuya distancia no podemos medir por paralaje; y finalmente, basándonos el desplazamiento al rojo de la luz de objetos cuya distancia conocemos, podemos calcular la distancia a la que están otros.

No está mal para no haber salido nunca de nuestro rinconcito del cosmos.

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