Por @Wicho — 12 de Mayo de 2016

Planetas a tutiplén
Planetas extrasolares para dar y tomar

Según se puede leer en NASA's Kepler Mission Announces Largest Collection of Planets Ever Discovered una nueva herramienta estadística aplicada a los datos obtenidos por el telescopio espacial Kepler ha permitido añadir 1284 planetas extrasolares a nuestra cuenta.

Esta herramienta fue aplicada a un catálogo de 4302 exoplanetas potenciales que otorgó a 1284 de ellos más del 99 por ciento de probabilidad de ser un planeta, lo que es el criterio que han de cumplir para su inclusión en la categoría de confirmados.

Otros 1327 probablemente sean planetas, pero no llegan a ese 99 por ciento, con lo cual necesitarán más observaciones para confirmar si efectivamente lo son; los otros 707 tienen toda la pinta de corresponder a otros fenómenos astrofísicos.

De los nuevos 1284 nuevos planetas unos 550 son «similares» a la Tierra –lo que quiere decir, básicamente, que parecen ser rocosos– y de ellos en nueve podría haber agua líquida, algo que por lo que ahora sabemos es un criterio imprescindible –pero no suficiente– para que se pueda desarrollar vida.

Kepler utiliza el método de los tránsitos para localizar estos planetas, mirando fijamente a las estrellas a la espera de localizar un cambio en su brillo que se pueda identificar con el paso de un planeta o varios planetas por delante de ellas:

En Briefing Materials hay un montón de ilustraciones que resumen estos nuevos hallazgos, aunque quizás el más soprendente sea el de cómo ha evolucionado el número de planetas extrasolares de cuya existencia podemos estar seguros, aunque en realidad este gráfico debería empezar en 1988:

Cada vez más exoplanetas

No está nada mal para apenas haber empezado a mirar, y de paso nos da una lección de humildad, ya que difícilmente podemos pensar que somos especiales habiendo tantos millones de planetas por todo el universo.

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