Por @Wicho — 6 de Septiembre de 2017

Florence y sus lunasTal y como estaba previsto el asteroide (3122) Florence paso «rozándonos» sin ningún tipo de consecuencias a siete millones de kilómetros el 1 de septiembre de 2017.

Los astrónomos aprovecharon la oportunidad para estudiarlo, en especial usando observaciones mediante radar que han permitido determinar que mide unos 4.5 kilómetros de diámetro y que gira sobre sí mismo cada 2,4 horas.

Pero la sorpresa ha surgido al descubrir que es un sistema triple, pues Florence tiene dos lunas de entre 100 y 300 metros. Una de ellas lo orbita aproximadamente cada ocho horas mientras que la otra parece necesitar entre 22 y 27 horas para hacerlo.

De los algo más de 16.000 asteroides cercanos a la Tierra que tenemos catalogados Florence es el tercero que descubrimos con dos lunas. Los otros dos son (153591) 2001 SN263 y (136617) 1994 CC, descubiertos respectivamente en 2001 y 1994, aunque sus lunas no fueron descubiertas hasta 2008 y 2009.

Sabemos que estos sistemas existen desde que en 2005 descubrimos la segunda luna de (87) Sylvia, bautizada como Remo. Y sí, la primera es Rómulo. (87) Sylvia, por su parte, fue descubierto en 1866.

En total conocemos unos 330 asteroides –aunque ahora lo correcto es referirse a ellos como cuerpos menores del sistema solar– con lunas, doce de los cuales tienen dos lunas, incluyendo a Florence y sus amigos… Y luego está Plutón, que tiene cinco.

Y también conocemos uno que tiene dos anillos, (10199) Cariclo, aunque probablemente (2060) Chiron también tenga otro par de anillos.

Está variadita la cosa, aunque tampoco es de extrañar porque hay, literalmente, cientos de miles de asteroides. Y los que nos quedan por descubrir. Por la cuenta que nos tiene.

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