Por @Wicho — 18 de Mayo de 2014

La Dragon CRS-3 a punto de ser liberada
La Dragon CRS-3 a punto de ser liberada por el brazo robot de la Estación Espacial Internacional

Con un amerizaje a las 19:05 UTC a unos 500 kilómetros al oeste de Baja California terminaba la misión de la tercera cápsula de carga Dragon en una misión regular a la Estación Espacial Internacional.

Splashdown!

A diferencia de las otras cápsulas de carga actualmente en servicio como los ATV de la Agencia Espacial Europea, las Cygnus de Orbital Sciences, las H-II japonesas, o las Progress rusas, las Dragon son las únicas capaces de traer carga de vuelta desde la EEI tras la retirada de servicio de los transbordadores espaciales de la NASA.

En este caso la Dragon CRS-3 se trae de vuelta unos 1750 kilos de carga, que incluyen unos 800 de muestras para analizar en tierra de experimentos realizados en el espacio sobre fisiología humana, desarrollo de plantas, bacterias resistentes a los antibióticos, etc, tal y como se puede leer en SpaceX-3 Mission To Return Dragon’s Share of Space Station Science y en SpaceX Dragon Spacecraft Returns Critical NASA Science from Space Station.

En su viaje de ida llevaba a bordo los suministros habituales para los tripulantes de la Estación tales como comida, bebida, ropa y otros consumibles, incluidos algunos de los que usarán Alexander Gerst y Reid Wiseman, cuyo lanzamiento a la EEI está previsto para el 28 de mayo a bordo de la Soyuz TMA-13M.

También llevaba en su bodega un nuevo traje espacial para sustituir el que le dio un buen susto a Luca Parmitano en julio de 2013 durante un paseo espacial, las piernas de Robonaut 2, un sistema de comunicaciones láser llamado OPALS, las cámaras de vídeo del experimento HDEV, un sistema de cultivo de vegetales llamado Veggie que permitirá a los astronautas cultivar los suyos iluminados mediante unos LEDs, y varios experimentos científicos.

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