Por @Wicho — 11 de Marzo de 2008

Martes 11 de marzo de 2008, 7:45 Tras un despegue por el libro y sin ningún problema aparente, al menos a primera vista, el Endeavour ya está en órbita y rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Lanzamiento del Endeavour en la misión STS-123 (NASA)
Lanzamiento del Endeavour en la misión STS-123 (NASA)

Lunes 10 de marzo de 2008, 19:28 Aunque el reloj de la cuenta atrás para el lanzamiento del transbordador espacial Endeavour en la misión STS-123 de la NASA está en estos momentos, las 19:28 del 10 de marzo, hora de España (UTC +1), en -6:35:00, en realidad quedan 12 horas de tiempo real para que este se produzca.

Esta diferencia de tiempos, como explica la NASA en Countdown 101, es debida a que el proceso de cuenta atrás incluye una serie de paradas que permiten a los técnicos y responsables de la misión realizar distintas comprobaciones, y de hecho cuando la cuenta atrás arranca su reloj marca T-43 horas pero aún faltan casi tres días para el lanzamiento.

La misión STS-123, con una duración inicial prevista de 16 días aunque siempre se le puede añadir alguno más, será la más larga de la historia de los transbordadores espaciales de la NASA, y tiene dos objetivos principales, la puesta en órbita del Experiment Logistics Module, el primer componente del módulo de experimentación japonés (JEM) Kibō (Esperanza), y del nuevo brazo robot para la Estación Espacial Internacional, cuyo nombre oficial es Special Purpose Dexterous Manipulator (SPDM), aunque es casi más conocido como Dextre.

En estos momentos Dextre es una especie de meccano almacenado en la bodega de carga del Endeavour y serán necesarios parte del primer paseo espacial de la misión y otros dos más para montarlo en su plataforma de desplazamiento y dejarlo listo para su entrada en servicio.

Dextre, el nuevo brazo robot de la ISS
Dextre, el nuevo brazo robot de la ISS

A partir de ese momento, y gracias la capacidad de moverse que le da la citada plataforma de desplazamiento y a sus dos «manos» y «brazos» con siete articulaciones y varios grados de libertad (varios ejes de movimiento), dará a la tripulación de la Estación la capacidad de realizar numerosas intervenciones en el exterior de esta sin tener que recurrir a un paseo espacial, maniobra siempre delicada por muchas precauciones que se tomen, lo que aparte de redundar en una mayor seguridad para ellos también debería proporcionarles más tiempo para dedicarlo a realizar experimentos científicos al poder realizar el mantenimiento de la ISS con más facilidad.

Por su parte, el Experiment Logistics Module, que es como una especie de «trastero» del laboratorio espacial japonés, en esta misión será simplemente colocado en una ubicación temporal en la ISS a la espera de la llegada del resto de los componentes de Kibō, que son el Módulo Presurizado (PM), que es su parte principal, y la Exposed Facility, también conocida como «terraza», que es la parte de Kibō totalmente expuesta al espacio en la que también se podrán colocar experimentos.

Vista general de Kibo
Vista general de Kibo

El laboratorio también contará con un brazo robot para poder manipular los experimentos y materiales que se dejen en el exterior sin necesidad de realizar un paseo espacial.

Las previsiones meteorológicas dan apenas un 10% de posibilidades que que haya que suspender el lanzamiento por meteorología adversa, y todos los sistemas parecen funcionar correctamente, así que parece bastante probable que el lanzamiento de la misión se pueda producir al primer intento.

Como es habitual, este se podrá seguir en directo a través de Internet vía NASA TV y desde un par de horas antes del lanzamiento vía el blog del lanzamiento, STS-123 Launch Blog, aunque recuerda que aunque la NASA lo denomina blog no tiene feed RSS y hay que recargar la página a mano para ver las actualizaciones, que se hacen cada pocos minutos.

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