Por @Wicho — 2 de Noviembre de 2015

La EEI en 2011 vista desde el Endeavour
La EEI en 2011 vista desde el Endeavour

A las 9:21:03 UTC del 2 de noviembre de 2000 la Soyuz TM-31, con Yuri Gidzenko, Sergei Krikalev y William Shepherd a bordo, atracaba en la Estación Espacial Internacional, marcando el principio de la Expedición 1 a esta.

Zarya y Unity
Zaryá y Unity formaron la base de la Estación Espacial Internacional

Desde entonces más de 220 personas de 17 países han visitado la EEI, que ha estado permanentemente tripulada durante estos 15 años y va ya por la Expedición 45; en total la Estación lleva en el espacio ya 6191 días, y contando.

Shepherd fue el primer comandante de la EEI
Shepherd fue el primer comandante de la EEI

Esas 220 personas han consumido más de 26500 comidas en todo este tiempo. Son necesarias unas 7 toneladas de suministros cada seis meses por cada tres tripulantes, suministros que en la actualidad llevan los cargueros Progress, Dragon, Cygnus y H-II, con lanzamientos periódicos que aseguran que no falte nada a bordo, aunque el relativamente nuevo sistema de reciclado de agua hace que en lugar de 4,5 litros de esta al día sólo sean necesarios 1,5 litros.

A bordo de esos cargueros va también material para realizar todo tipo de experimentos, que han producido más de 1200 publicaciones a partir de más de 1760 proyectos de investigación de más de 83 países. Hay un total de 29 racks para experimentos del tamaño aproximado de una vecera donde se llevan a cabo estas investigaciones; 15 de ellos están en el exterior de la Estación.

La Estación mide 72,8 metros de largo, 108,5 de ancho, y unos 20 metros de alto; su volumen presurizado es de unos 916 metros cúbicos, equivalentes al espacio interior de un Boeing 747.

Orbita la Tierra a una altura de unos 400 kilómetros y a una velocidad de unos 28 000 kilómetros por hora; cuando da la luz en sus paneles solares al amanecer o al atardecer es muy fácil verla desde tierra.

Componentes de la EEI
Componentes de la EEI

Desde ella se han llevado a cabo más de 180 paseos espaciales para su ensamblado y mantenimiento, así como para instalar y recoger experimentos de su exterior.

En total, se calcula que más de 100 000 personas de 500 empresas de 37 estados de los Estados Unidos y otros 16 países han trabajado en su construcción.

Por ahora, los planes son mantenerla en funcionamiento al menos hasta 2024 o incluso hasta 2028.

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