Por @Wicho — 25 de Septiembre de 2007

Tren de aterrizaje derecho del Discovery - NASALos técnicos de la NASA se han dado bastante prisa a la hora de reparar la pata derecha del tren de aterrizaje principal del transbordador espacial Discovery, en la que una de sus juntas de goma perdía fluido hidráulico al ritmo de una gota cada veinte segundos cuando el máximo permitido es de una gota cada hora, así que el transbordador ya está en el Edificio de Ensamblado de Vehículos, donde será unido al depósito de combustible y a los cohetes de combustible sólido con los que despegará en la misión STS-120: Repaired space shuttle moved from hangar.

Como precaución extra se han reemplazado las cuatro juntas que hay en la pata, en lugar de cambiar sólo la que perdía.

El tanque principal de combustible también ha sido modificado para intentar reducir al mínimo la cantidad de espuma aislante que se pueda desprender en el despegue, algo que siempre ha ocurrido en mayor o menor medida pero que la NASA tiene especialmente en cuenta desde que en 2003 un fragmento de esa espuma aislante produjera un hueco en el ala izquierda del Columbia que a la postre terminó con la nave y su tripulación a la vuelta de la misión STS-107.

A pesar de estos imprevistos la misión sigue teniendo como fecha prevista de lanzamiento el próximo 23 de octubre, con el objetivo de poner en órbita el módulo Harmony, que una vez instalado en su lugar definitivo aumentará el espacio habitable de la Estación Espacial Internacional hasta unos 500 metros cúbicos y, sobre todo, servirá de base para la instalación de los laboratorios Columbus de la ESA y Kibo de la JAXA.

ISS con Harmony en su sitio - NASA
Ilustración de cómo quedará el módulo Harmony (en el círculo amarillo) en su ubicación definitiva

Harmony también incorpora puertos para el atraque de módulos de carga con suministros que llevan los transbordadores espaciales en su bodega y para el vehículo de carga H-II de la JAXA, que puede alcanzar la ISS por sus propios medios una vez lanzado.

Tras la misión STS-120 Harmony quedará conectado al módulo Unity de la Estación Espacial Internacional, donde mediante varios paseos espaciales la tripulación de esta le instalará el Adaptador de Atraque Presurizado 2 al que se conectan los transbordadores cuando vuelan a la ISS y luego lo colocará en su ubicación definitiva en el extremo del laboratorio Destiny.

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