Por @Wicho — 12 de Junio de 2008

Cuando en agosto de 2006 la XXVI Asamblea General de la Asociación Astronómica Internacional decidió que Plutón dejaba de ser un planeta aprobaba una resolución que decía

Resolución 6A

La UAI además resuelve que:
Plutón es un planeta enano según la definición anterior y es reconocido como el prototipo de una nueva categoría de objetos Trans-Neptunianos

Pero los miembros de la asamblea no consiguieron ponerse de acuerdo en el nombre de esta categoría, algo que acaba de quedar solucionado en la reunión del comité ejecutivo e la AAI que se reunía estos días en Oslo, que ha adoptado finalmente la denominación de plutoides para este tipo de objetos: Pluto gets a new name: plutoid.

Así, los plutoides son

Cuerpos celestes en órbita alrededor del Sol a una distancia mayor que la de Neptuno que tienen la masa suficiente para que su propia gravedad supere loas fuerzas de cuerpo rígido de tal modo que asumen una forma casi esférica de equilibrio hidrostático, y que no han vaciado su órbita de cuerpos vecinos.

En este momento los únicos objetos conocidos que entran en esa categoría son Plutón y Eris, cuyo descubrimiento fue precisamente el causante de la democión de Plutón de la categoría de planeta.

Actualización: El científico planetario Alan Stern, investigador principal de la misión New Horizons de la NASA a Plutón explica en No peace over Pluto como la polémica decisión de la UAI sigue dando mucho de que hablar y de cómo muchos científicos planetarios no están para nada de acuerdo con la decisión adoptada en Praga hace dos años.

En su opinión según se vayan descubriendo nuevos objetos en el Sistema Solar y nuevos planetas extrasolares habrá que discutir de nuevo qué es un planeta y qué no lo es y está convencido de que Plutón volverá a ser un planeta, puede que enano, pero planeta a fin de cuentas.

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