Por @Wicho — 25 de Abril de 2007

A estas alturas habrás oído y/o leído la noticia en montones de sitios, pero por si acaso todavía no te has enterado o quieres profundizar más en el tema, astrónomos europeos han anunciado el descubrimiento de un planeta extrasolar similar a la Tierra en órbita alrededor de la estrella Gliese 581: Astronomers Find First Earth-like Planet in Habitable Zone.

Por similar entendemos en este caso un planeta con un diámetro una vez y media el de la Tierra y una masa cinco veces superior, con una gravedad algo más de dos veces mayor, pero que podría tener una temperatura promedio de entre 0 y 40 grados, lo que posibilitaría la existencia de agua líquida en él.

Es importante destacar que en realidad no han visto el planeta directamente sino que han inferido su existencia por las perturbaciones que provoca en la órbita de Gliese 581, así que estas estimaciones se basan en modelos que podrían demostrar estar equivocados, pero de confirmarse este descubrimiento parece indicar que si en los poco más de doscientos exoplanetas que hemos detectado hasta la fecha hay uno razonablemente parecido al nuestro este tipo de planetas puede ser razonablemente abundante en el universo.

Ahora que, claro, mientras no avancemos un poco más en el tema de los viajes interestelares de poco nos va a servir el localizarlos salvo para aumentar nuestro conocimiento sobre el universo, lo que tampoco es moco de pavo.

Hay más información acerca del descubrimiento en:

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