Por @Wicho — 21 de Junio de 2007

Tras revisar las nuevas imágenes del escudo térmico del Atlantis tomadas por su tripulación tras la separación de la Estación Espacial Internacional y revisar también las fotos tomadas por John «Danny» Olivas durante la reparación de la manta de protección cuya esquina se había desprendido durante el despegue desde el control de la misión dieron el visto bueno a la vuelta a tierra de la nave, aún a pesar de haber descubierto que hay un pequeño reborde del material que se utiliza para rellenar el espacio entre las losetas térmicas que sobresale en el borde externo del ala izquierda.

Por su pequeño tamaño (unos 10 milímetros) y su ubicación esta protrusión no debería suponer ningún problema ni para las características aerodinámicas de la nave ni para su escudo térmico, mientras que las fotos realizadas por Olivas muestran claramente que en la zona de la manta térmica levantada no se produjo ningún daño durante el despegue.

Así, la tripulación dedicó el día, que empezó con If I Had A Million Dollars [mp3 1,4 MB] de Barenaked Ladies, dedicada a Sunita Williams, a comprobar el funcionamiento de las superficies de control aerodinámico del Atlantis y de los cohetes del sistema de maniobra orbital, así como a terminar de prepararlo todo para el aterrizaje.

Dado que el Atlantis tiene a bordo suficientes suministros como para permanecer en órbita hasta el domingo hoy sólo se plantean dos intentos de aterrizaje, ambos en el centro Espacial Kennedy, el primero a las 19:55 y el segundo a las 21:30, ya que hacer aterrizar al Atlantis en otro lugar tiene un coste elevado en tiempo y dinero que la NASA querría evitar.

Fuentes: STS-117 MCC Status Report #24 y STS-117 MCC Status Report #25.

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