Por @Wicho — 21 de Julio de 2006

Hoy se cumplen 30 años del aterrizaje de la sonda Viking 1 de la NASA en Marte, convirtiéndose en la primera sonda espacial en conseguir posarse suavemente sobre la superficie de otro planeta y enviar datos e imágenes de vuelta a la Tierra durante un tiempo significativo, pues estuvo en funcionamiento algo más de seis años aún cuando su duración prevista era de 90 días; el orbitador que la acompañaba funcionó durante algo más de cuatro años.

Primera imagen sonda Viking

La NASA ha montado un especial al respecto con unos cuantos vídeos con imágenes de la misión y comentarios de los que participaron en ella Viking 30th Anniversary, donde en su momento también publicará los correspondientes a la Viking 2, que llegó a Marte el 3 de septiembre de 1977.

Las fotografías y datos enviados por las sondas Viking han sido de gran ayuda tanto para aumentar nuestro conocimiento de nuestro vecino como para la planificación de futuras misiones al planeta rojo, donde en la actualidad, y si no me fallan las cuentas, están operando los rovers Spirit y Opportunity de la NASA, las sondas Mars Global Surveyor, 2001 Mars Odyssey, y Mars Reconnaissance Orbiter (aunque esta todavía está ajustando su órbita), todas ellas de la NASA, y la sonda Mars Express de la ESA.

Aunque parecen muchas, conviene recordar que un 60% de todas las sondas enviadas al planeta quedó en algún lugar del espacio o despanzurrado sobre la superficie de Marte, siendo los fracasos más recientes el de la Mars Observer y el de la Beagle 2.

Si usas el buscador de arriba a la derecha podrás encontrar bastantes anotaciones sobre estas sondas en Microsiervos.

El título de primera sonda en posarse y enviar datos desde la superficie otro planeta corresponde, por cierto, a la soviética Venera 7, que el 15 de diciembre de 1970 llegó a Venus, aunque sólo envió datos durante poco más de veinte minutos; hay mucha información sobre la investigación soviética de Venus en The Soviet Exploration of Venus.

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