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Ciclos de saros de eclipses

Eclipse de Luna de mayo de 2014
Eclipse de Luna de mayo de 2014 - Fred Espenak / NASA GSFC

Esta pasada madrugada se producía un eclipse penumbral de Luna que habrá pasado desapercibido para casi todo el mundo porque era prácticamente invisible, pues la Luna apenas tocaba la penumbra.

Pero para los aficionados a la astronomía sí ha tenido cierta relevancia, pues marca el principio del ciclo de eclipses lunares saros 150.

Un ciclo de saros es un conjunto de eclipses similares que se repite aproximadamente cada 18 años, debido a que ese es el tiempo que tardan en coincidir las distintas duraciones de los meses sinódico, draconítico y anomalístico y por tanto es el tiempo en el que la Tierra, la Luna y el Sol vuelven a ocupar las mismas posiciones relativas.

Claro que la coincidencia no es del todo exacta, por lo que al cabo de un tiempo –de varios siglos, en realidad– la serie desaparece.

Así, un ciclo de saros puede durar entre 1.226 y 1.587 años, e incluir entre 69 y 89 eclipses

El ciclo de eclipses lunares Saros 150 en concreto incluirá 71 eclipses en esta secuencia: 8 penumbrales, 23 parciales, 12 totales, 15 parciales, y otros 13 penumbrales; su pico ocurrirá el 4 de julio de 2680 con un eclipse total y terminará el 30 de junio de 3275.

Claro que esto no quiere decir que tengamos que esperar hasta el 29 de abril de 2572 para ver otro eclipse total de Luna, pues esa es la fecha en la que se producirá el primero de esta serie, ya que en todo momento hay activas varios ciclos saros de eclipses solares y lunares.

De hecho el próximo eclipse total de Luna, que forma parte del ciclo saros 122 se producirá el 15 de abril de 2014.

Como curiosidad, el ciclo saros 150 de eclipses solares arrancó el 24 de agosto de 1729 y acabará el 29 de septiembre de 2991.