Por @Wicho — 14 de Julio de 2009

No lo dicen abiertamente, pero según se puede leer en NASA Holds Briefing to Release Restored Apollo 11 Moonwalk Video la agencia va a presentar este próximo jueves «imágenes en vídeo muy mejoradas de la transmisión en directo del paseo espacial del Apolo 11 de julio de 1969», lo que a todas luces parece indicar que se han encontrado las cintas perdidas de la misión.

Esta impresión se ve reforzada porque además dice que están sacadas de lo que se cree que son las mejores copias en calidad broadcast disponibles, algunas de las cuales habrían permanecido encerradas durante casi 40 años.

Según la convocatoria las imágenes que se presentarán el jueves incluyen 15 momentos claves de aquel paseo espacial y son parte de un completo proyecto de restauración que se espera que esté terminado en otoño.

Estas cintas han sido el objeto de una extensiva búsqueda a lo largo y ancho de almacenes y edificios de la NASA e instituciones asociadas por todo el planeta desde que la agencia anunciara que en octubre de 2006 se iban a dar de baja las últimas máquinas capaces de leerlas, momento en el que algunos veteranos del proyecto pensaron que sería una buena idea pasarlas a un formato más moderno y quizás mejorarlas procesándolas con equipos modernos, momento en el que se descubrió que su pista se perdía pocos años después de su grabación.

Su importancia reside en que estas cintas contienen imágenes de mucha más calidad de la que asociamos al paseo lunar de Armstrong y Aldrin, ya que las imágenes que se emitieron en directo y que se grabaron para luego almacenar y distribuir a cadenas de televisión fueron creadas filmando de un monitor la señal Slow-scan television que se recibía de la Luna, lo que disminuyó considerablemente la calidad de estas:

Comparación de la imagen antes y después de la conversión
Izda: Imagen grabada. Dcha: Polaroid del monitor SSTV

El jueves lo sabremos, pero si se confirma que en efecto son imágenes sacadas de las cintas perdidas -y ojalá que ahora encontradas- para los aficionados a la investigación espacial esto es comparable a que se hubiera encontrado una obra perdida de un pintor o compositor famosos.

(Gracias por el aviso, Victor).

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