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Tabaco y cigarrillos: «dispositivos de droga finamente ajustados» para ser más adictivos y que sea más difícil dejar de fumar

Impresionantes revelaciones sobre lo que la industria del tabaco está haciendo con sus productos para seguir teniendo «clientes»; las oí ayer también en el telediario de la noche:

Las tabaqueras de EE UU aumentaron un 11% en ocho años el nivel de nicotina en los cigarrillos [El País] – Un estudio de la Universidad de Harvard realizado con las principales marcas de cigarrillos que se venden en EE UU ha revelado que los fabricantes aumentaron los niveles de nicotina del tabaco entre 1997 y 2005, lo que aumenta su capacidad adictiva y dificulta la posibilidad de abandonar el hábito (…) los cigarrillos que se fuman hoy tienen un 11% más de nicotina que hace ocho años (…) Además de aumentar los niveles del ingrediente más adictivo del tabaco, los fabricantes también alteraron el diseño de los cigarrillos. Mediante esa modificación, se aumentó el número de caladas por cada cigarrillo con el objeto de aumentar la característica aditiva del producto, según apunta el estudio. «Los cigarrillos son dispositivos de droga finamente ajustados y diseñados para perpetuar la pandemia del tabaco», explica Howard Koh, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard y ex comisario de Salud Pública de Massachusetts.
Lo grave de la situación es que en 1998 las tabaqueras estadounidenses llegaron a un acuerdo con la fiscalía general que regulaba esto y la forma en que esos cambios deberían avisarse a los consumidores y presentarse en la composición de las cajetillas de tabaco. Al parecer encontraron formas de introducir nuevos aditivos y modificar los filtros para aumentar el «poder adictivo» sin que fuera muy evidente en los datos que están obligados a presentar.

El estudio original de la Universidad de Harvard se puede descargar aquí: Trends in Smoke Nicotine Yield and Relationship to Design Characteristics Among Popular US Cigarette Brands 1997 - 2005 [PDF, 500 KB].

Entre las marcas incluidas en el estudio más conocidas en España están Marlboro, Winston y Camel.