Por @Wicho — 25 de Mayo de 2012

Procedimientos de retirada y mantenimiento de posición - NASA
Procedimientos de retirada y mantenimiento de posición - NASA

Hoy puede ser un día importante para la NASA, que podría ver como su apuesta por la iniciativa privada para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional da sus frutos con la llegada a esta de la Dragon C2.

Este es el horario previsto (UTC) para las últimas fases de las maniobras de aproximación:

  • 09:21 En posición a 250 metros de la ISS.
  • 09:36 Demostración de los procedimientos de retirada y mantenimiento de posición.
  • 10:01 Mantener posición a 22 metros de la ISS.
  • 10:16 Entrada en la esfera de 200 metros de protección de la ISS.
  • 11:06 Mantener posición a 30 metros de la ISS.
  • 11:21 Aproximación final.
  • 11:41 Parada a los 10 metros, punto de captura.
  • 11:51 Autorización para la captura.
  • 11:59 Captura.
  • 15:13 Acoplamiento.

Naturalmente entre cada uno de estos pasos se harán una serie de comprobaciones, con lo que todo el proceso se podría retrasas o incluso ser cancelado en un momento dado.

NASA TV lo está retransmitiendo en directo, y también se puede seguir en Twitter mediante las cuentas @SpaceX, @Spaceflight101 e @ISS101, y @NASA.

Aparte de para la NASA, el que una nave espacial diseñada y construida por una empresa privada por una fracción del coste de lo que las agencias gubernamentales se gastan en estas cosas llegue hoy a la ISS será todo un puntazo para los que creíamos que llegar al espacio iba a ser algo rutinario en el año 2000.

Ya se aquello de que las comparaciones son odiosas, pero SpaceX tiene un contrato con la NASA para lanzar 12 cápsulas Dragon a la ISS por 1.600 millones de dólares, lo que son unos 133 millones por lanzamiento, cápsula y cohete lanzador incluidos; cada ATV de la Agencia Espacial Europea cuesta unos 300 millones de dólares… Lanzador aparte.

Es cierto que un ATV es capaz de llevar 7,5 toneladas de carga a bordo frente a las 6 de una Dragon, pero tampoco hay que olvidar que la Dragon es reutilizable y es capaz de traer de vuelta 3 toneladas de carga y los ATV no.

La primera Dragon tras su vuelta a Tierra
La primera Dragon tras su vuelta a Tierra

Otro puntazo de que la Dragon vaya demostrando sus capacidades es que está diseñada desde el principio para poder ser utilizada como una nave tripulada, con lo que si todo va bien en un par de años o tres podríamos ver sus primeros lanzamientos tripulados.

Y que todo esto pueda ir a suceder en el Día de la Toalla mola aún más ;-)

Actualización 14:00 Con los retrasos que se han ido acumulando para comparar los datos de las cámaras térmicas de a bordo de la Dragon con las lecturas de los LIDAR estas son las nuevas horas previstas (UTC) para la maniobra:

  • 12:30 La cápsula alcanza la distancia de 30 metros.
  • 12:40 Inicio de la aproximación a la distancia de captura de 10 metros.
  • 13:10 Captura de la Dragon por el brazo robot de la ISS.
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