Por @Wicho — 26 de Octubre de 2008

Después de que la NASA decidiera posponer la misión de mantenimiento al Hubble hasta principios de 2009 para poder incluir en ella la sustitución de un componente que ahora mismo hace que el telescopio espacial no pueda enviar a tierra los datos que recogen sus instrumentos el próximo transbordador espacial en ser lanzado será en Endeavour en la misión STS-126.

Para ello, una vez retirado el Atlantis de ella, acaba de ser trasladado desde la plataforma de lanzamiento 39B del centro espacial Kennedy, donde estaba listo para ser lanzado en una misión de rescate de haber resultado el Discovery dañado en su despegue en la misión STS-125, a la plataforma 39A, desde donde está previsto que despegue a las 00:55 UTC del 15 de noviembre, 01:55 en España.

El Endeavour llegando a la plataforma 39A - vía Damaris B. Sarria
El Endeavour llegando a la plataforma 39A - vía Damaris B. Sarria
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La misión STS-126 tiene como objetivo llevar diversos equipos y suministros a la Estación Espacial Internacional, así como realizar tareas de mantenimiento en las Juntas Rotatorias Solares (SARJ) que permiten orientar los paneles solares de la ISS al Sol de tal forma que se aproveche al máximo su capacidad en cada momento según las posiciones relativas de la Estación y el Sol.

Durante esta misión la tripulación del Endeavour intentará también la reparación de la SARJ de estribor que desde octubre de 2007 viene dando problemas y en cuyo interior han aparecido unas virutas metálicas que parecen indicar que alguna pieza desajustada está provocando estos problemas.

La misión incluye la realización de cuatro paseos espaciales y dejará a bordo de la Estación a Sandra Magnus como miembro de la Expedición 18 a la ISS en sustitución de Greg Chamitoff, que vuelve a tierra tras permanecer allí desde mayo de 2008.

Con la llegada del Endeavour a la plataforma de lanzamiento los técnicos de la NASA han procedido inmediatamente a instalar en su bodega de carga el módulo Leonardo y el palé que conforman su carga principal para esta misión:

Módulo de carga Leonardo - NASA/Kim Shiflett
El módulo de carga Leonardo en la estructura de servicio de la plataforma 39A, desde donde es introducido en la bodega de carga del transbordador - NASA/Kim Shiflett
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Durante esta tarde (hora local) se espera la llegada de la tripulación del Endeavour a Florida para tomar parte en el Terminal Countdown Demonstration Test que tendrá lugar el próximo miércoles.

El TCDT es un ensayo general del lanzamiento en el que los astronautas, los controladores del lanzamiento en el centro Kennedy, y los controladores de la misión en Houston llevarán a cabo todos los procedimientos exactamente igual que si se tratara del día del lanzamiento.

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