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Curiosity empieza a quitarle el polvo a Marte

Bueno, por ahora sólo a un trozo de una roca llamada Ekwir_1, pero por algún lado hay que empezar:

Ekwir_1 antes y después
First Use of Mars Rover Curiosity's Dust Removal Tool: Ekwir_1 antes y después de pasarle el polvo - NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esto es fundamental para poder echarle un ojo a esta por debajo de la capa de polvo acumulada tras miles de años en los que un número indeterminado de tormentas de polvo globales han hecho que prácticamente toda la superficie del planeta esté cubierta por este.

Tormenta global de polvo en Marte
The Perfect Dust Storm Strikes Mars: una tormenta global de polvo en Marte vista en 2001 por el Hubble

Dejar al descubierto la superficie de esta roca y de otras que Curiosity investigará en el futuro sirve para que otros instrumentos de a bordo puedan analizar correctamente su estructura y composición.

Detalle de la roca desempolvada
Detalle de la roca desempolvada

La Dust Removal Tool, o Herramienta de Eliminado de Polvo es un cepillo metálico que conceptualmente no es muy diferente del que se le puede poner a un taladro doméstico para eliminar una capa de óxido de una reja, por ejemplo.

Dust Removal Tool
La Dust Removal Tool al extremo derecho del brazo robot de Curiosity

La DRT también se puede usar para limpiar la bandeja de observación de Curiosity en la que se colocan muestras para que las examinen la cámara MAHLI y el espectrómetro APXS.