Por @Wicho — 29 de Abril de 2009

Aunque hace años que las autoridades recomiendan vacunarse contra la gripe al menos a ciertos grupos de personas que pueden verse más afectados por la enfermedad el reciente brote de gripe porcina en México ha puesto el asunto de nuevo de actualidad.

La vacuna de la gripe se fabrica a partir de las tres cepas, o variantes, del virus que un grupo de expertos de la Organización Mundial de la Salud consideran que van a ser más activas cada año.

Inoculación manual de los huevosEstas cepas suelen tener su origen en Asia y hay que reproducirlas en cantidad suficiente para entregar a los laboratorios que van a fabricar la vacuna, algo que por ahora sólo sabemos hacer usando huevos de gallina fecundados, que son inoculados con el virus, ya sea a mano o con una máquina, y de los que a las 48-72 horas se extrae el líquido amniótico para aislar el virus que se ha reproducido allí durante ese tiempo.

La entrega de los «virus de referencia» a los laboratorios se suele producir a finales de marzo, y una vez allí, hay que reproducir de nuevo estos virus en cantidad suficiente para crear tantas dosis de vacuna como se vayan a fabricar, extraerlos de los huevos en los que se ha reproducido, y matarlos para convertirlos en la vacuna que luego hay que envasar y distribuir.

Todo este proceso hace que las campañas de vacunación nunca se pueden iniciar hasta octubre.

El problema con el brote aparecido en México es que ha sido causado por una variante del virus que ha aparecido en un lugar que no se esperaba y en un momento que no se esperaba, y que ya no hay tiempo para fabricar una vacuna específica, proceso que llevaría como mínimo unos tres meses, así que habrá que ver cómo funcionan los protocolos de cuarentena y profilácticos que está puestos en marcha, y confiar en la efectividad de los antivirales para su tratamiento.

En Como se hace la vacuna contra la gripe hay una explicación más detallada de todo este proceso, proceso que además hay que empezar a partir de cero cada año por la gran capacidad de mutar que tiene el virus, lo que hace que la vacuna de un año no suela ser efectiva al siguiente; en Vaccine Manufacture: Egg-Based Vaccine Production hay aún más detalles, pero en inglés.

(Vía Carlos de Paz.)

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