Por @Wicho — 31 de Octubre de 2012

Resultados del primer análisis del CheMin - NASA/JPL-Caltech/Ames
Resultados del primer análisis del CheMin - NASA/JPL-Caltech/Ames

El equipo de Curiosity ha superado otro hito en su misión con el análisis de la primera muestra de suelo marciano, obtenida el pasado 15 de octubre y analizada el 17 con el instrumento CheMin tal y como se puede leer en NASA Rover's First Soil Studies Help Fingerprint Martian Minerals

Lo que hace este instrumento es proyectar un haz de rayos X sobre la muestra y medir las difracciones se producen en el rayo, lo que permite averiguar de qué esta compuesta la muestra.

Estas muestras las obtiene el CHIMRA, el Collection and Handling for In-Situ Martian Rock Analysis, esa especie de pala que hay en el extremo del brazo robot de Curiosity

CHIMRA
El CHIMRA en el centro de la imagen

Huellas del CHIMRA
Huellas del CHIMRA en el suelo de Marte

Los resultados de este primer análisis en si no son nada sorprendentes, ya que esta contiene material basáltico con cantidades significativas de feldespato, piroxenos y olivino, justo el tipo de materiales que esperaban encontrar los científicos en el cráter Gale, y muy similares a varios entornos terrestres.

Pero esto es una buena noticia, ya que significa que el CheMin está funcionando correctamente, lo cual no es nada despreciable teniendo en cuenta que hubo que inventarse un diseño totalmente nuevo para el instrumento para que se pudiera meter dentro de Curiosity y enviarlo a Marte.

Los resultados son además consistentes con análisis previos de otros datos obtenidos por Curiosity que indican que en el cráter Gale hubo agua en el pasado.

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