Por @Wicho — 15 de Junio de 2007

Aunque el día comenzó de forma oficial para la tripulación del Atlantis con la canción Indescribable de Chris Tomlin dedicada al especialista de la misión Pat Forrester, en realidad a esas alturas los astronautas llevaban ya más de una hora despiertos a causa de una falsa alarma de incendio en el módulo Zarya de la Estación Espacial Internacional, que fue causada por las pruebas que se están llevando a cabo en los ordenadores de ese módulo.

Estos ordenadores, que entre otras cosas están encargados de controlar la actitud y la altura de la órbita de la ISS, llevan dando problemas desde que fueron conectados al sistema eléctrico de la Estación los recién instalados paneles solares del segmento S3/S4, y a estas alturas los técnicos que están trabajando en el problema piensan que es precisamente el cambio producido en la alimentación eléctrica de la Estación lo que los está haciendo fallar.

A lo largo del día consiguieron hacerlos funcionar a ratos, pero todavía no acaban de ir bien. Por ahora el problema no es acuciante, porque de fallar también los giroscopios que mantienen el control de posición de la ISS en estos momentos y que funcionan independientemente de esos ordenadores siempre se podría recurrir al Atlantis para que se encargue de controlar la posición orbital de la Estación.

De hecho, es posible que se añada algún día más a la misión STS-117 para dar más tiempo a solucionar este problema, pues después de que el Atlantis abandone la ISS la situación sería más crítica al quedar esta con un sólo sistema de control de actitud en funcionamiento, lo que podría obligar a los responsables de la misión a tener que evacuarla usando la cápsula Soyuz que permanece siempre atracada en la ISS para una eventual emergencia.

En otro orden de cosas, el comandante Rick Sturckow, junto con el piloto Lee Archambault, la especialista de la misión Sunita Williams, y el ingeniero de vuelo Clayton Anderson, siguieron trabajando en el plegado del panel solar del segmento P6, que tiene que quedar recogido para que los nuevos paneles solares puedan moverse sin chocar con este panel, y consiguieron plegar 2,5 elementos más, con lo que ya quedan recogidos 15,5 elementos de los 31 que lo forman.

Por su parte, Jim Reilly y John «Danny» Olivas dedicaron el día a repasar los procedimientos que usarán durante el paseo espacial de hoy viernes, paseo en el que la primera tarea será reparar la manta de protección térmica que tiene una esquina suelta en la parte inferior izquierda del Atlantis, para luego seguir echando una mano con el plegado del panel solar del segmento P6.

Fuentes: STS-117 MCC Status Report #12, STS-117 MCC Status Report #13 y Universe Today.

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