Por @Wicho — 11 de Noviembre de 2008

Era algo con lo que se contaba desde que se concibió la misión, era algo que en las últimas semanas se veía como algo ya muy próximo, y finalmente anoche la sonda Mars Phoenix Lander de la NASA se despedía de sus cerca de 38.500 seguidores en Twitter con este mensaje:

Último tweet de la MPL
«Triunfo <3» (en binario y en inglés)

La paulatina bajada del número de horas de Sol y la intensidad con la que sus rayos llegaban a los paneles solares de la MPL con la llegada del invierno marciano ha hecho que finalmente esta se haya quedado sin energía para su calefactor interno y que al final haya quedado congelada sobre el suelo de Marte, a la espera de ser cubierta por una capa de hielo carbónico en los próximos meses a una temperatura ambiente de unos 128 grados celsius bajo cero.

Existe la remota posibilidad de que cuando pase el invierno, y la próxima primavera no empieza en Marte hasta el 27 de octubre de 2009, siendo el próximo solsticio de verano el 13 de mayo de 2010, la sonda vuelva a recibir la suficiente cantidad de energía como para volver a activarse, y de hecho su programación incluye un modo programado específicamente para esto, aunque desde el control de la misión tienen muy pocas esperanzas de que esto pase.

Originalmente concebida para estar en activo durante tres meses, la Phoenix al final ha conseguido mantenerse en funcionamiento durante cinco meses, a lo largo de los cuales ha podido tocar el hielo marciano, analizar su atmósfera, y tomar unas 25.000 imágenes y datos que aún tendrán que ser analizados durante los próximos meses.

El equipo de la misión seguirá actualizando el canal Twitter de la sonda con las novedades científicas que se puedan producir, pero mientras tanto se puede leer su anotación póstuma en Gizmodo, donde la Phoenix escribía como invitada en los últimos meses, en This is My Farewell Transmission From Mars.

La comunicación oficial del fin de la misión por parte de la NASA está en Mars Phoenix Lander Finishes Successful Work on Red Planet y hay algo más de información en Mars Phoenix Returns to Ashes.

Durante todos estos meses, aparte del trabajo científico desarrollado en Marte, esta misión ha servido para comprobar como una adecuada campaña de comunicación puede llegar a un montón de gente utilizando Twitter, acercando directamente la información que el equipo de la sonda quería comunicar a las personas interesadas en ella sin necesidad de intermediarios, algo de lo que los equipos responsables de otras misiones han tomado buena nota, ya que cada vez hay más canales de Twitter activos en la NASA.

Adiós, MPL
Hasta la próxima… Que sueñes con montones y montones de agua

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