Por @Wicho — 20 de Marzo de 2007

Hace tiempo que no hablamos de ellos, pero Spirit y Opportunity, los rovers marcianos de la NASA, siguen en activo y gozando de un estado de salud envidiable después de más de 1.100 días en Marte, cuando estaban pensados para durar 90 días y a pesar de no haber podido pasar por el taller desde que llegaron allí.

Tras pasar desde abril a finales de diciembre de 2006 parado en las Colinas Columbia en una cuesta orientada hacia el Sol para aprovechar al máximo la poca luz solar que recibía durante el invierno marciano en su mitad del planeta, Spirit lleva ya algo más de dos meses de nuevo en marcha rumbo a Home Plate (la zona que se ve a los 290 grados en la imagen de abajo si la amplías) ahora que la intensidad y las horas de luz solar han aumentado lo suficiente, enviando montones de datos e imágenes de vuelta a casa, de las que quizás sea la más espectacular la conocida como panorámica McMurdo en honor al explorador Archibald McMurdo, que fue obtenida durante los meses que estuvo parado para aprovechar el tiempo:

Panorama McMurdo © NASA/JPL/Cornell

Opportunity, por su parte, está en el otro lado de Marte rodeando el Cráter Victoria poco a poco, esperando localizar un punto por el que poder bajar al interior de este para explorarlo, algo que sólo sucederá si desde el control de la misión tienen una certeza razonable de poderlo sacar luego de allí dentro, aunque Steve Squyres, el científico jefe de la misión cree que no tardarán mucho en decidirse a hacerlo.

(Vía Slashdot y web de la misión.)

Actualización: Nacho ha encontrado la panorámica McMurdo en QuickTime VR en Panorama of Mars - Fotoausflug.de.

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