Por @Wicho — 17 de Diciembre de 2006

Bob Curbeam y Sunita Williams terminaron ayer con la reconfiguración del sistema eléctrico de la Estación Espacial Internacional al pasar los canales 1 y 4 de este a su configuración definitiva, lo que deja a la estación lista para la instalación de nuevos paneles solares y de nuevos módulos científicos, en especial los de los socios europeos y japoneses del proyecto, a lo largo de 2007.

Igual que el pasado jueves, antes de empezar con el paseo espacial desde el control de la misión se procedió a desconectar aproximadamente la mitad de los sistemas de a bordo, incluyendo algunas luces, equipos de comunicaciones, ventiladores y ordenadores de respaldo, para poder desconectar completamente los dos canales sobre los que se iba a trabajar, e igual también que el jueves, Curbeam y Williams llevaron a cabo la tarea sin ningún problema y todos los sistemas respondieron perfectamente a la hora de arrancarlos de nuevo.

Terminado el trabajo con el sistema eléctrico, los astronautas aprovecharon también para retirar se su posición de almacenamiento unos cuantos paneles de protección contra impactos para el módulo Zvezda de la Estación que serán instalados más adelante por la tripulación de la ISS e instalaron un nuevo accesorio al Caradarm2, el brazo robot de la ISS.

Bob Curbeam y Sunita Williams trabajando en el panel solar del segmento P6 de la ISS © NASAComo iban bien de tiempo, les autorizaron a intentar ver qué se podía hacer con el panel solares a medio recoger del segmento P6, y utilizando la conocida técnica del «sacúdelo a ver si funciona» a la vez que desde el interior de la ISS se enviaban comandos de extensión y retracción a los paneles, consiguieron plegarlo hasta un 65% de su longitud, con lo que ahora sólo quedan 11 bahías sin recoger.

A la vista del buen resultado obtenido en esta tarea para la que no había habido ningún tipo de entrenamiento previo ni nada parecido, la NASA decidió sobre la marcha extender en un día la misión del Discovery para que el lunes pueda llevarse a cabo un nuevo paseo espacial en el que se intentará terminar de recoger las bahías rebeldes y conseguir más información acerca de lo que causó el problema por si sucede lo mismo con el plegado de la otra mitad del panel, que está previsto que sea llevado a cabo durante la misión STS-117 en marzo.

Añadir un día a la misión actual permitirá además que la tripulación del Discovery y la NASA no tengan que renunciar a una inspección más de la nave que estaba previsto realizar antes de volver a tierra igual que en misiones anteriores.

La tripulación del Discovery fue despertada con Fanfare for the Common Man, interpretada por la Orquesta Filarmónica de Londres, dedicada al especialista de la misión Nicholas Patrick, quien aunque ahora tiene la nacionalidad estadounidense nació en Inglaterra.

(Fuentes: STS-116 MCC Status Report #14 y STS-116 MCC Status Report #15.)

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