Por @Wicho — 7 de Julio de 2008

Después de disfrutar de un fin de semana relajado por aquello de la celebración del 4 de julio al equipo de la Mars Phoenix Lander le espera una semana crucial para la misión en la que intentarán analizar una muestra de suelo marciano que contenga hielo.

El problema es que se temen que el cortocircuito detectado hace unos días en el TEGA, el instrumento que tiene que analizar las muestras de suelo marciano, pueda ir a peor y llegar a inutilizar el instrumento, con lo que están asumiendo que la próxima muestra que se analice con él pueda ser la última al mismo tiempo que quieren realizar el análisis lo antes posible por si el TEGA falla de todo antes de hacerlo.

En estas circunstancias tienen que intentar no solo que la muestra en cuestión contenga hielo, sino llevarla al analizador lo más rápido posible para que el hielo no desaparezca sublimado en la atmósfera marciana: Instrument concerns accelerate Mars sample analysis plans

No está claro del todo el origen de este cortocircuito, aunque se piensa que pueda estar relacionado con las maniobras realizadas para conseguir que la primera muestra depositada sobre este instrumento entrara en la cámara correspondiente de este cuando para conseguirlo desde el control de la misión estuvieron utilizando un vibrador que hay a la entrada de este de forma más o menos intensa durante varios días.

La muestra probablemente se tome de una zanja que ha sido bautizada Blanca Nieves 5 que mide unos 4 ó 5 centímetros de profundidad, 24 de ancho, y 33 de largo:

Snow White 5 Trench - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Max Planck Institute
Snow White 5 Trench - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Max Planck Institute

Actualización: Parece ser que a la Phoenix le está costando más de lo previsto hacerse con esa muestra, ya que el hielo en Blanca Nieves 5 parece ser extremadamente duro. Según comenta Richard Volpe, uno de los ingenieros a cargo del brazo robot de la sonda, en Mars lander runs into tough digging, la cosa está siendo como «intentar recoger el polvo con un recogedor pero sin escoba».

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