Por @Wicho — 29 de Septiembre de 2004

Todavía no hay confirmación oficial por parte de la X Prize Foundation, que no se pronunciará al respecto hasta haber analizado los datos de la instrumentación de a bordo, pero al parecer al menos dos lecturas de radar no oficiales indican que SpaceShipOne, con Mike Melvill a los mandos, ha conseguido superar los 100 kilómetros de altura necesarios para que este vuelo cuente de cara a la consecución del Ansari X Prize.

Al principio pareció que el lanzamiento iba a fracasar, ya que la nave empezó a girar sobre su eje longitudinal al poco de encender el motor, colocándose en una trayectoria en espiral que llevó al control de la misión a aconsejar a Melvill que abortara el intento, pero este decidió seguir adelante y consiguió recuperar el control de la nave, aunque apagó el motor 11 segundos antes de lo previsto, una vez que estuvo seguro de contar con el impulso suficiente para alcanzar la altura deseada.

El piloto comentó en una breve rueda de prensa posterior al vuelo que a pesar de las indicaciones recibidas desde tierra decidió seguir adelante porque cree que esa pérdida de control fue culpa suya y no de la nave; de confirmarse este extremo no habría ningún problema para que SpaceShipOne intente su segundo vuelo este próximo lunes 4 de octubre, en el que de conseguir superar de nuevo los 100 kilómetros de altura se hará con los 10 millones de dólares del Ansari X Prize.

Más información en BBC News y Spacetoday.net.

Actualización (30 de septiembre de 2004): aunque la web de la X Prize Foundation todavía no dice nada al respecto, Scaled ha puesto una breve nota en la suya en la que confirma el éxito del lanzamiento.

Actualización (1 de octubre de 2004): la X Prize Foundation confirma en esta nota el éxito del lanzamiento X1 y anuncia que el lanzamiento X2 será el próximo lunes 4 de octubre, aunque no dicen si SS1 llevará pasajeros acompañando al piloto o lastre como en el primer vuelo.

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