Por @Wicho — 25 de Noviembre de 2008

Después de cuatro paseos espaciales que suman algo más de 26 horas y media de actividad total los doce rodamientos de la Junta Solar Rotativa de estribor de la Estación Espacial Internacional han sido finalmente cambiados por otros nuevos y todo el mecanismo limpiado y lubricado, así que a lo largo de hoy martes se pondrá esta junta en funcionamiento en forma automático para comprobar la efectividad de la intervención llevada a cabo por los miembros de la tripulación de la misión STS-126.

Bowen durante el paseo espacial - NASA
Bowen trabajando en una de la juntas durante el paseo espacial - NASA
Más imágenes en STS-126 Flight Day 11 Gallery

Estas juntas son los mecanismos que permiten mantener orientados hacia el Sol los paneles solares de la Estación de forma óptima para producir la mayor cantidad de energía posible, y la de estribor llevaba desde agosto de 2007 dando problemas, problemas que en octubre de 2007, durante el segundo paseo espacial de la misión STS-120, se descubrió que eran causados por unas virutas metálicas que había en su interior.

Steve Bowen y Shane Kimbrough fueron quienes se encargaron de cambiar el último de estos rodamientos durante el cuarto y último paseo espacial de la misión y de lubricar la junta rotativa de babor como medida de mantenimiento preventivo, ya que esta lleva funcionando correctamente desde su instalación.

Terminado el trabajo con las juntas Bowen y Kimbrough volvieron a plegar y a tapar con una manta de protección térmica el Exposed Facility Berthing Mechanism, el mecanismo que permitirá la instalación de una plataforma de experimentos científicos externa en el laboratorio Kibō el año que viene, una vez comprobado que los anclajes de este funcionan, instalaron la cámara que habían montado Kimbrough y Steve Bowen y que será utilizada para ayudar en las maniobras de atraque del vehículo de transferencia H-II que la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial utilizará para enviar suministros para su laboratorio, y también instalaron una antena GPS en la parte presurizada de de este.

Mientras tanto, en el interior de la Estación Mike Fincke siguió peleando con el Procesador de Orina del Sistema de Recuperación de Agua, que sigue parándose por recalentamiento excesivo antes de terminar su ciclo de funcionamiento de cuatro horas. Para ello le puso dos tuercas más con la idea de fijarlo más fuertemente al rack en el que va montado y evitar las vibraciones que los técnicos en tierra creen que pueden ser las causantes de este calentamiento excesivo.

De hecho, desde el control de la misión se anunció a los tripulantes del Endeavour y de la ISS que la misión de los primeros se extendía en un día más para darles más tiempo para trabajar en este procesador, con lo que el aterrizaje del Endeavour está ahora previsto para el domingo a las 19:18, hora de España (UTC +1).

Los astronautas fueron despertados al son de Can't Stop Loving You de Van Halen, dedicada a Heide Stefanyshyn-Piper.

Fuentes: STS-126 MCC Status Report #20 y STS-126 MCC Status Report #21

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