Por @Wicho — 13 de Febrero de 2007

La cámara principal de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, conocida como HiRISE, y que ya ha enviado de vuelta a la Tierra imágenes tan espectaculares como esta en la que se ver al rover Opportunity en las proximidades del cráter Victoria, está teniendo problemas con la electrónica que se encarga de la conversión analógica-digital de los fotones que capta la cámara en las señales que luego se retransmiten a la Tierra: Mars's top camera suffers failing eyesight

Según explican los responsables de la misión siete de los catorce detectores de la cámara están metiendo señales falsas entre las buenas y uno de sus cuatro detectores de color ha fallado completamente, pero lo peor es que temen que no sea un fallo aislado sino que tiene toda la pinta de que vaya a terminar afectando a los catorce detectores de la cámara.

Nadie tiene claro dónde está el origen de esas señales espurias, pero parece ser que podría ser un problema relacionado con la temperatura, ya que los primeros convertidores en fallar han sido los que están situados más hacia fuera en la cámara, que normalmente están a una temperatura más baja.

Desde el control de la misión están intentando reducir el efecto de ese fallo manteniendo la electrónica de la cámara encendida durante más tiempo antes de empezar cada sesión de toma de imágenes para que esté a una temperatura mayor, pero hay dudas acerca de si la cámara podrá aguantar en funcionamiento durante los dos años revistos de la misión de la MRO, y no está nada claro que sea posible encontrar una solución al problema.

En estos momentos el problema es relativamente pequeño y está confinado a los bordes de las imágenes, con lo que a menudo se pueden eliminar los errores mediante un simple proceso de interpolación, o en el peor de los casos descartando parte de la imagen, y aún en el caso de que la señal que envía la cámara se vuelva inutilizable esto no significaría que la MRO dejara de tener utilidad, pero sí es cierto que perdería mucha precisión en las observaciones llevadas a cabo con sus otros instrumentos, de los que, por cierto, el Mars Climate Sounder, un instrumento que tiene como objetivo hacer mapas de la temperatura, de las nubes de hielo y de las tormentas de arena en la atmósfera marciana, también está teniendo problemas a la hora de observar las zonas que se le indican desde Tierra, ya que en ocasiones se salta pasos a la hora de colocarse en posición, lo que hace que no mida la zona esperada, así que está parado a la espera de que se analice el problema y se le busque una solución.

(Información adicional vía Yahoo! News.)

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