Por @Wicho — 12 de Septiembre de 2006

En la que ha sido descrito como una maniobra perfecta, el Atlantis atracó ayer a las 12:48, hora de España (GMT + 2), en la Estación Espacial Internacional tras dar una voltereta, conocida oficialmente como Rotational Pitch Maneuver, que permitió a la tripulación de la estación fotografiar la parte inferior de la nave a la caza de posibles daños en el escudo térmico de esta.

Esta maniobra se ha convertido en estándar en todos los vuelos posteriores al desastre del Columbia, y en las fotografías tomadas ayer se ve como sobresale una de las piezas que rellenan el espacio entre las losetas cerámicas del escudo térmico en la zona de la puerta izquierda del tanque principal de combustible.

El análisis de estas imágenes determinará si Atlantis puede volver a tierra con esa pieza así o si hay que realizar un paseo espacial extra para eliminarla, igual que sucedió durante la misión STS-114 del Discovery, durante la que Steve Robinson tuvo que retirar unas protuberancias similares.

Entrega P3/4 Truss Segment © NASA TVEn otro orden de cosas, la tripulación del Atlantis usó el brazo robot de la nave para extraer el segmento P3/4 de la bodega de carga de éste y pasárselo al brazo robot de la ISS (el que se ve abajo a la derecha en la imagen que ilustra esta anotación; en este gráfico se ve mejor la maniobra), con lo que todo está listo para que hoy comience su instalación durante el primero de los tres paseos espaciales previstos en esta misión, paseo que comenzará hoy a las 11:15, hora de España.

En este Joe Tanner y Heidemarie Stefanyshyn-Piper tienen previsto preparar el nuevo segmento para su funcionamiento, colocándolo en su sitio y conectando cables de datos y energía entre este y el segmento P1 de la Estación, dejándolo listo para extender sus paneles solares de 80 metros d envergadura el jueves.

Una vez que esté en funcionamiento el nuevo módulo doblará la potencia eléctrica disponible en la ISS.

(Vía NASA y MSNBC.com.)

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