Por @Wicho — 28 de Marzo de 2014

Hola, espacio!

El proceso de puesta en marcha de los instrumentos de la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea, comenzado el pasado 17 de marzo, incluía hoy el de la activación de Philae, el aterrizador que en noviembre de este año, si todo va según lo previsto, se posará en el núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Obviamente el proceso de activación de los instrumentos de Rosetta y Philae es una parte fundamental de la misión, pues sin ellos no servirían de nada.

Instrumentos de Rosetta
Instrumentos de Rosetta

Según se puede leer en el blog de Rosetta estas son las fechas de activación y en las que los instrumentos serán sometidos a diversas pruebas son:

17 al 23 de marzo: ALICE, OSIRIS, RPC.

24 al 30 de marzo: ALICE, CONSERT, COSIMA, GIADA, MIDAS, Philae, ROSINA, RPC, RSI.

31 de marzo al 6 de abril: ALICE, COSIMA, GIADA, MIDAS, ROSINA, RSI.

7 al 13 de abril: CONSERT, GIADA, MIDAS, Philae, ROSINA, VIRTIS.

14 al 20 de abril: CONSERT, Philae, ROSINA, RPC, RSI.

21 al 29 de abril: CONSERT, MIRO, Philae, RSI.

ALICE es un espectrómetro en el ultravioleta, que estudiará la composición del núcleo y la coma de 67P/C-G.

CONSERT estudiará el núcleo del cometa enviando ondas de radio a través de este entre Rosetta y Philae.

COSIMA estudiará la composición del polvo de la coma del cometa.

GIADA medirá el número, masa, momento y velocidad de los granos de polvo en las proximidades del cometa.

MIDAS hará un estudio más general de las características del polvo que envuelve el cometa.

MIRO estudiará la composición del núcleo de 67P/C-G a partir de los gases que vaya soltando.

OSIRIS es la cámara de a bordo, formada en realidad por una cámara con un objetivo gran angular y otra con un tele. Ambas ven en en el espectro de la luz visible y en el infrarrojo y ultravioleta cercanos. Será, sin duda, el instrumento que más nos hará disfrutar a los aficionados a la astronomía.

Por cierto que ayer mismo la ESA publicaba las primeras imágenes de 67P/Churyumov-Gerasimenko captadas por OSIRIS desde que Rosetta salió de hibernación el pasado mes de enero:

67Pchuryumov-Gerasimenko
67P/Churyumov-Gerasimenko en un círculo; el cúmulo estelar 67P/Churyumov-Gerasimenko está un poco por debajo y a la izquierda de la imagen

ROSINA es un espectrómetro que estudiará la composición de la atmósfera y la ionosfera del cometa además de medir la temperatura, velocidad y densidad de los gases que la componen; para ello cuenta con tres sub-instrumentos, DFMS, RTOF y COPS.

RPC medirá el plasma que rodea el cometa; cuenta también con varios sub-instrumentos: ICA, IES, LAP, MAG, MIP y PIU.

RSI medirá el movimiento de Rosetta usando ondas de radio para ver cómo el entorno del cometa y su núcleo influyen en este.

VIRTIS, un espectrómetro más que estudiará la naturaleza del núcleo del cometa y de los gases de la coma.

Y, por supuesto, está Philae, que con sus instrumentos nos permitirá tocar un nuevo mundo por primera vez en muchos años.

Se las puede seguir a ambas en sus cuentas de Twitter, @ESA_Rosetta y @Philae2014.

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