Por @Wicho — 30 de Mayo de 2012

Primera imagen recuperada por el LOIRP
Primera imagen recuperada por el LOIRP - NASA/LOIRP

Entre 1966 y 1967 la NASA envió a la Luna cinco sondas de la serie Lunar Orbiter con el objetivo de obtener datos e imágenes de nuestro satélite para escoger los sitios en los que luego aterrizarían las misiones del proyecto Apolo.

Quedaban aún lejos los tiempos de las cámaras digitales, por lo que aquellas sondas revelaban a bordo la película en la que tomaban sus fotografías, la escaneaban con cámaras de video, y la enviaban a Tierra, donde eran impresas en papel fotográfico para elaborar luego los mapas de la superficie lunar.

Este proceso hacía que las imágenes resultantes perdieran bastante calidad, pero la NASA decidió hacer caso a algunos de los ingenieros que trabajaban el el proyecto y guardó los datos recibidos de las sondas en cintas magnéticas con la esperanza de que años después se pudieran aprovechar mejor.

Esta esperanza se materializó cuando el Lunar Orbiter Image Recovery Project (Proyecto de Recuperación de Imágenes de los Lunar Orbiter) se puso en marcha de forma oficial en 2008, no sin antes haber tenido que superar numerosas dificultades, entre ellas restaurar los lectores de las cintas en las que estaban los datos.

FR-900 del LOIRP
Uno de los FR-900 del LOIRP - CC Misternuvistor

Armados con lectores Ampex FR-900 restaurados conectados a ordenadores modernos que leían y reprocesaban los datos, una de las primeras imágenes que localizaron y presentaron en 2009 fue la que tomó la Lunar Orbiter 2 el 24 de noviembre de 1967 del cráter Copérnico, una imagen espectacular porque fue tomada en un ángulo bastante agudo, con lo que la sensación era como la de estar casi dentro de este y que en su momento fue llamada la imagen del siglo.

Copérnico en 1966 - NASA
Oblique view of the interior of Copernicus crater on the Moon: Copérnico en 1966 fotografiado por la Lunar Orbiter 2 - NASA

Ahora acaban de presentar una segunda versión de la imagen mejorada, a la que le han aplicado todo lo que han ido aprendiendo desde que arrancara el proyecto, por lo que es aún mejor que la de 2009:

Copérnico revisitado en 2009 y 2012 - NASA/LOIRP
Iconic Lunar Orbiter Image of Copernicus Re-released: Copérnico revisitado en 2009 (arriba) y 2012 - NASA/LOIRP

No sólo la imagen nueva tiene mucho mayor resolución que la original de 1967, como se puede ver en esta comparación, sino que además tiene un rango dinámico mayor incluso que la de 2009, con lo que la graduación entre blanco y negro es más suave, lo que permite apreciar mejor los detalles, y las bandas producidas por el proceso de escaneado original han quedado aún más disimuladas.

Duele –e indigna– pensar lo que podría haber hecho la NASA con las cintas originales del paseo lunar de Neil Armstrong y «Buzz» Aldrin si les hubiera podido aplicar un proceso similar… De no haberlas perdido.

También da como para pensar qué sabrán en el futuro de nuestra época tan digitalizada.

(Vía NASA Watch).

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