Por @Wicho — 19 de Agosto de 2007

La tripulación del Endeavour dedicó la mayor parte del jueves y del viernes (días 9 y 10 de la misión) a prepararse para el paseo espacial del sábado, que según la decisión que estaban pendientes de tomar los responsables de la misión podía estar dedicado a seguir avanzando en la construcción de la Estación Espacial Internacional o bien a reparar las dos losetas térmicas dañadas de la panza del transbordador, por lo que estuvieron repasando las tareas a llevar a cabo en ambos casos.

Al final la decisión fue no intentar la reparación del Endeavour en órbita ya que los diversos análisis indican que las losetas dañadas no suponen ningún peligro para la integridad de la tripulación y que todo lo más podrían suponer un retraso en la preparación del Endeavour para su próxima misión, con lo que los riesgos de intentar la reparación en órbita parecían superar claramente a los posibles beneficios, en especial teniendo en cuenta que entre misiones se reponen habitualmente unas 60 losetas en cada transbordador, por lo que reponer esas dos y alguna otra que pueda resultar dañada durante el descenso por su causa tampoco parece que deba suponer ningún retraso importante.

Tomada así la decisión de dedicar el cuarto paseo espacial de la misión a seguir realizando tareas en la ISS se hizo un repaso extensivo de lo que pudo haber causado los daños en el guante izquierdo del traje de Rick Mastracchio durante el paseo espacial del miércoles, repasando vídeos del trabajo realizado y de las áreas por las que pasaron los astronautas durante este, aunque no se pudo identificar nada en especial que parezca que los pudiera haber causado, por lo que a priori se le echa la culpa de los daños al desgaste natural del guante.

Dave Williams durante el cuarto paseo espacial de la misión
Dave Williams durante el cuarto paseo espacial de la misión

En cualquier caso, durante el paseo espacial del sábado Dave Williams y Clay Anderson estuvieron aún más pendientes de sus trajes de lo que es habitual en previsión de nuevos problemas, lo que no fue problema para dejar terminadas todas las tareas previstas aún a pesar de que desde el control de la misión recortaron en dos horas la duración del paseo espacial para poder adelantar la salida del Endeavour de la ISS en previsión de los problemas que pueda causar el huracán Dean para aterrizar en el Centro Espacial Kennedy.

Para ello se cerraron las escotillas de ambas naves a las 22:10 (hora de España, GMT +2) del sábado con el objetivo de que el Endeavour desatraque de la ISS el domingo a las 13:56 (de nuevo hora de España) y que el aterrizaje se produzca el martes.

Durante estos días continuaron también las tareas de traspaso de suministros y equipos entre ambas naves, las tripulaciones atendieron a la prensa en diversas ocasiones, y Barbara Morgan y Alvin Drew respondieron a las preguntas de los estudiantes del Challenger Center for Space Science Education en Alexandria, Virginia. Morgan también aprovechó para contestar preguntas de estudiantes en el distrito escolar de McCall-Donnelly en Idaho, donde fue profesora de 1975 a 1978 y de 1979 a 1998.

Las canciones escogidas para empezar el día fueron Times Like These de Foo Fighters para Mastracchio, Black Horse and the Cherry Tree por KT Tunstall para Tracy Caldwell y Learn to Fly, de nuevo de los Foo Fighters, para Al Drew.

Fuentes: STS-118 MCC Status Reports #16 al 21.

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