Por @Wicho — 12 de Marzo de 2008

El hecho de que el lanzamiento de la misión STS-123 se haya producido a las 2:28 de la noche y el que su tripulación tenga que adaptarse al horario de la Estación Espacial Internacional, que se rige por la Hora Zulu, han hecho que en este primer día de la misión apenas haya habido más actividad que la del lanzamiento propiamente dicho, pues una vez situado el Endeavour en una órbita estable y abiertas las compuertas de su bodega de carga los astronautas se fueron a dormir.

El Endeavour sobre la columna de fuego de su lanzamiento - NASA/Jerry Cannon, Rusty Backer
Fire in the Sky: El Endeavour sobre la columna de fuego de su lanzamiento - NASA/Jerry Cannon, Rusty Backer

Durante el ascenso el controlador de uno de los sistemas de refrigeración de a bordo falló, lo que provocó la activación automática del controlador de respaldo, algo que ya ha sucedido en más lanzamientos y que en principio no debería suponer ningún problema; la única implicación que tiene es que el Endeavour funciona así con menos redundancia en sus sistemas.

También se produjo el fallo de una de las tarjetas de la electrónica que controla la instrumentación de algunos de los impulsores de maniobra del lado izquierdo del transbordador, pero esto tampoco debería ser problema según LeRoy Cain, el responsable del equipo de gestión de la misión, ya que será suficiente con utilizar los demás.

Más preocupante podría ser un objeto que en las imágenes del despegue parece chocar con el morro del Endeavour aproximadamente unos diez segundos después del despegue, pero dado que en esos momentos la velocidad de la nave no es muy elevada lo más probable es que de haberse producido ese impacto no haya tenido mayores consecuencias.

En cualquier caso, se saldrá de dudas gracias a la inspección del escudo térmico que la tripulación realizará como es rutinario en todas las misiones lanzadas con posterioridad a la pérdida del Columbia en 2003.

Fuentes: STS-123 MCC Status Report #01 y STS-123 Shuttle Report | Mission Status Center

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