Por @Alvy — 24 de Junio de 2012

Así de complicado va a ser el descenso del Curiosity cuando llegue a Marte dentro de unas semanas. El objetivo es el Crater Gale de Marte, junto a una gigantesca montaña a más de 6 kilómetros de altura. El aterrizaje* debería producirse a las 05:31 UTC de la madrugada del 6 de agosto, hora terrestre (una hora más en la península).

Los últimos minutos serán tan emocionantes como aterradores, y han preparado un montaje dramatizado con música épica para dar buena cuenta de todo lo que ha de suceder para que salga bien:

  • Habrá que cambiar de configuración 6 veces
  • Habrá 76 dispositivos pirotécnicos
  • Todo está controlado por 500.000 líneas de código en las que no puede haber un bug
  • La nave alcanzará temperaturas de 1.600 grados
  • Y llegará a unos 1.600 km/h de velocidad
  • La atmósfera marciana es 100 veces más ligera que la terrestre, de modo que apenas frenará la caída
  • El paracaídas supersónico que se ha fabricado es el más grande jamás construido; pesa 45 Kg pero Debe soportar unos 30.000 Kg.
  • En el acercamiento final hay que hacer un descenso con cohetes perfectamente controlado
  • … y luego bajar meticulosamente el Curiosity con unos cables, como si fuera una grúa

Tal y como explican en el vídeo, la señal desde Marte hasta la tierra tarda 14 minutos en llegar, de modo que el margen de error es cero: cuando nos llegue la señal de que ha comenzado la maniobra hará realmente 7 minutos que Curiosity habrá aterrizado grácilmente o se habrá estampado contra la superficie del planeta rojo.

(*) Sí, se puede decir «aterrizaje en Marte».

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