Por @Wicho — 31 de Mayo de 2012

La Dragon capturada por el Canadarm2 - NASA
La Dragon tras su captura por el Canadarm2 el pasado día 25 - NASA

Tras el cierre de escotillas ayer hoy está previsto que hoy vuelva a tierra la cápsula Dragon C2 de SpaceX que lleva desde la semana pasada atracada a la Estación Espacial Internacional.

Si todo va según lo previsto, se habrá convertido en la primera nave desarrollada por una empresa privada –aún con matices– que haya conseguido acoplarse a la ISS para entregar y traer carga a esta y de esta, esto último algo que hoy en día ninguna otra nave puede hacer salvo las cápsulas Soyuz, y para eso con una capacidad de poco más de 100 kg aparte del peso de los astronautas que van a bordo.

André Kuipers en el interior de la Dragon - NASA
André Kuipers en el interior de la Dragon - NASA

La Dragon en esta ocasión trae 620 kilogramos de carga vuelta, pero su capacidad máxima de retorno es de unas tres toneladas. El manifiesto de la carga que llevó completo está disponible como SpaceX-D Manifest USOS (U.S. On-Orbit Segment) Cargo [PDF 66 KB].

Este es el horario previsto en UTC para las maniobras, dos horas más en España:

  • 08:05 Desacople de la Dragon por parte del Canadarm2.
  • 09:35 Suelta de la Dragon.
  • 09:36 Comienza la maniobra de alejamiento.
  • 09:46 La Dragon sale de la esfera de protección de la ISS (200 metros).
  • 13:06 Ajuste de órbita.
  • 14:51 Comienza la maniobra de frenado (unos 9 minutos 50 segundos).
  • 15:09 Separación del módulo de servicio.
  • 15:24 (aproximadamente) Reentrada en la atmósfera.
  • 15:35 Despliegue de los paracaídas de guiado.
  • 15:36 Despliegue de los paracaídas principales.
  • 15:44 Amerizaje.

Tras el amerizaje la Dragon será izada a bordo del barco que va a buscarle y aún tardará un par de días en llegar a tierra firme y en ser trasladada a las instalaciones de SpaceX para ser descargada.

Si todo va bien, SpaceX obtendrá la certificación por parte de la NASA para comenzar los lanzamientos regulares de cápsulas Dragon con carga rumbo a la ISS; de hecho la siguiente Dragon y su lanzador Falcon 9 están siendo ya preparados en Cabo Cañaveral con la idea de ser lanzados en septiembre.

Si hubiera algún problema, habría que hacer otro lanzamiento de prueba, probablemente este verano.

NASA TV cubrirá el retorno de la Dragon en dos tandas, la primera a partir de las 7:30 UTC hasta las 11:00 y la segunda a partir de las 14:15 UTC.

También se podrá seguir en las cuentas de Twitter de @SpaceX, @Spaceflight101 e @ISS101, y @NASA.

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