Por @Wicho — 2 de Abril de 2014

El GPM Core Observatory en órbita
Impresión artística del GPM Core Observatory en órbita

El GPM Core Observatory, una misión conjunta de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, la NASA, y otras agencias espaciales, es un observatorio espacial que tiene como objetivo medir las precipitaciones en todo el mundo.

Lanzado en pasado 27 de febrero, ya se han publicado imágenes de sus primeras observaciones, tal y como se puede leer en First Images Available from NASA-JAXA Global Rain and Snowfall Satellite.

Para obtenerlas usa sus dos instrumentos, el Dual-frequency Precipitation Radar (DPR), o Radar de Precipitaciones de Frecuencia Dual construido por la JAXA, y el GPM Microwave Imager (GMI), el Medidor de Microondas del GPM, construido por la NASA.

El GMI, tal y como explican en este vídeo, es capaz de distinguir distintos tipos de precipitaciones gracias a los 13 canales de los que dispone, que miden desde lluvia hasta nieve y hielo, produciendo un mapa en dos dimensiones de la distribución de estas en las áreas que quedan bajo su cobertura en cada momento:

La información del GMI se combina con la del DPR, que es capaz de ver a través de las nubes para captar el movimiento del agua, hielo o nieve dentro de estas (ojo, música un tanto cutre-salchichera):

Los datos obtenidos por el GPM Core Observatory, combinados a su vez con los instrumentos que ya están o estarán a bordo de otros satélites que participan en la campaña de medición de precipitaciones, permitirán a los científicos entender mejor cómo circula por nuestro planeta el agua dulce, un bien extremadamente escaso, aunque muchos no seamos conscientes de cuanto, lo que debería ayudarnos de cara a prever y paliar los efectos de cosas como inundaciones y sequías.

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