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Sobrevolando Marte con la HiRISE

La cámara HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment, Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución) es la más potente de las instaladas a bordo de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA -de hecho es la cámara más potente que se ha enviado hasta la fecha a Marte- y está diseñada para obtener imágenes extremadamente detalladas de la superficie de Marte.

Es capaz, según la altura de la órbita en cada momento (va de 250 a 316 kilómetros) de resolver imágenes de hasta 30 centímetros, y de obtener pares estéreo con una resolución de 25 centímetros, con lo que ya nos tiene acostumbrados a imágenes espectaculares como esta de la llegada de la sonda Phonenix:

Phoenix fotografiada por la MRO - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
Camera On Mars Orbiter Snaps Phoenix During Landing. Con una resolución de unos 0,76 metros por pixel en esta imagen se aprecia perfectamente como la Phoenix, aún con el escudo térmico cubriendo su parte inferior, cuelga de su paracaídas de descenso con la superficie de Marte como fondo, e incluso se distinguen sin problemas las cuerdas del paracaídas
Hirise/Phoenix 2
Otra de las imágenes completas de la secuencia del descenso. Ambas imágenes NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Todas las imágenes que obtiene están disponibles al público, y de hecho el equipo que gestiona la cámara tiene un blog llamado Feed RSS HiBlog: HiRISE Team Blog en el que se puede ir siguiendo su trabajo, pero de vez en cuando publican también vídeos que son absolutamente alucinantes, la última tanda de los cuales está disponible en Scroll Clips and Wallpaper, junto con algunos fondos de escritorio para ordenador, iPhone o iPod y PSP.

Algnuos de los vídeos son imágenes que se van desplazando tal y como las vería la MRO desde órbita, los llamados Scroll Clips, mientras que otros son sobrevuelos en 3D, tal y como los veríamos si pudiéramos volar sobre la superficie marciana, como por ejemplo este (los vídeos están en formato QuickTime salvo que digan otra cosa):

Ver vídeo
HiRISE Camera Virtual Flyover of Mars MRO [YouTube 0:44]

Conviene recordar que lo que se ve en ellos no es ningún modelo creados en un programa se síntesis de imagen sino Marte de verdad, tal y como quizás lo verán algún día los primeros astronautas que lleguen allí.

(Vía Universe Today.)