Por @Wicho — 16 de Junio de 2008

No está muy claro si ha sido por todas las sacudidas que se le han dado con el vibrador del filtro que hay a la entrada del horno número 4 del Thermal Evolved Gas Analyzer (TEGA), el instrumento de la Phoenix Mars Lander que tiene que analizar la composición del suelo marciano, si porque al llevar varios días sobre la sonda la primera muestra de suelo recogida ha cambiado de propiedades físicas, o si por una combinación de las dos causas, pero al final ese horno ha recibido la cantidad suficiente de material como para realizar su primer análisis: NASA's Phoenix Lander Has An Oven Full Of Martian Soil.

Primera muestra sobre la entrada del TEGA
Martian Soil Delivery to Analytical Instrument on Phoenix: La muestra de suelo marciano sobre las entradas del horno 4 del TEGA - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Max Planck Institute

Esto es muy importante, sobre todo, porque demuestra que el instrumento está correctamente diseñado para cumplir con sus objetivos, y porque esos hornos, de los que hay ocho, son de un solo uso, por lo que cuantos más de ellos funcionen correctamente mejor.

Por otro lado, de cara a intentar evitar que este problema suceda de nuevo desde el control de la misión han desarrollado también un nuevo método para cargar los hornos del TEGA que consiste en inclinar el cangilón del brazo mecánico que recoge las muestras sin que llegue a soltar su contenido y activar el rascador que hay en su parte inferior para que la vibración haga caer parte de la muestra tal y como se estuviera sacudiendo un salero: Phoenix Sprinkles Successfully.

Sacudiendo el suelo marciano - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona
SOL15 302907394: Sacudiendo el suelo marciano - NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Actualización 16 de junio: Según se puede leer en Robot Finds Mars Dry So Far este primer análisis no ha encontrado traza alguna de agua, algo que tampoco ha sorprendido a nadie, ya que de haber habido alguna en la muestra inicial el que esta haya estado varios días sobre la sonda antes de poder analizarla casi asegura que el agua se hubiera sublimado.

Actualización 20 de junio: Pero sin embargo La sonda Phoenix encuentra hielo *de agua* en Marte apenas unos días después.

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