Por @Alvy — 14 de Diciembre de 2014

En The Guardian, Neil Sloane: the man who loved only integer sequences, un ensayo-celebración sobre el 50º aniversario de la famosa Enciclopedia Online de Secuencias de enteros (OEIS) donde Neil J. A. Sloane (que ahora tiene 75 años) recopila secuencias de números enteros importantes.

Todo comenzó antes incluso de Internet; Sloane recopilaba las secuencias en tarjetas perforadas; en aquella época era todavía estudiante en Cornell. A día de hoy le acompañan un equipo editorial son unos 20 editores y 100 colaboradores; la base de datos contiene 250.000 secuencias y aumenta unas 40 al día de promedio.

Tan curioso es este trabajo que incluso se han encontrado curiosidades sobre los «números importantes» dentro de la propia enciclopedia de secuencias: dibujándolos en una gráfica aparece una extraña banda en blanco que mostraría ciertas propiedades sobre cómo se definen los números internos, además de otros factores «sociales» debido a cómo asignamos a nuestros amigos los números propiedades como «curioso», «interesante» o «importante». Intrigante cuando menos.

El artículo contiene también la que es la secuencia favorita de Sloane, a saber:

0, 0, 1, 0, 2, 0, 2, 2, 1, 6, 0, 5, 0, 2, 6, 5, 4, 0, 5, 3, 0, 3…

que se define de forma abreviada así: «Empezando por cero, cuando aparezca un número que no haya salido antes el siguiente será cero. Pero si ya ha aparecido antes, entonces se calcula cuántas posiciones antes lo ha hecho y ese será el siguiente número de la secuencia».

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