Por @Wicho — 4 de Noviembre de 2013

Quinteto de lunas - NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La foto ya tiene unos añitos, pues es del 29 de julio de 2011, pero la misión Cassini-Huygens acaba de publicarla y lo cierto es que no tiene desperdicio.

En Quintet of moons se pueden ver cinco lunas de Saturno, que de izquierda a derecha son:

  • Jano, en cuya superficie se aprecian algunas sombras que se corresponden a cráteres de impacto.
  • Pandora, medio camuflada entre los anillos de Saturno; de hecho orbita entre los anillos A y F.
  • Encélado, un poco por encima del centro, a unos 1,8 millones de kilómetros de Cassini y bastante más allá de los anillos. Con su superficie veteada, es una de las lunas más bonitas de Saturno; los chorros de partículas de hielo que salen de grietas en su hemisferio sur la hacen aún más interesante.
  • Mimas, cuyo característico cráter que la hace parecerse a la Estrella de la Muerte queda parcialmente tapado por Rea, que es la luna que se ve a la derecha del todo y que en un primer vistazo confundí con el propio Saturno.
  • Rea, con 1.528 kilómetros de diámetro, es la segunda luna más grande de Saturno.

La toma está hecha desde un poco por encima del plano de los anillos, en ese momento iluminados por la luz del Sol.

Inserción orbital de la Cassini-Huygens
Impresión artística de la Cassini-Huygens durante su inserción orbital

Lanzada el 15 de octubre de 1997 y en órbita alrededor de Saturno desde el 1 de julio de 2004 la misión Cassini-Huygens es una de las más exitosas de los últimos tiempos, incluido el descenso del aterrizador Huygens en Titán.

Se espera que pueda seguir en servicio hasta 2017, cuando se destruirá en la atmósfera de Saturno, agotado ya su combustible de maniobra.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear