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InOutTV MediaCenter 4G HD Full Equip, un completo grabador de TV

Mediacenter-4G

La gente de InOutTV nos envió amablemente una unidad de pruebas del InOutTV MediaCenter 4G HD Full Equip, el último modelo de su mediacenter / DVR concebido para grabar la televisión digital en HD (alta definición) y gestionar otras funciones de entretenimiento en el salón del hogar. Tras un tiempo usándolo como mediacenter «del día a día» estas son mis impresiones.

El equipo impone respeto nada más sacarlo de la caja: en su interior hay un disco duro de 1 TB para el almacenamiento general; doble sintonizador TDT, que permite ver un canal mientras se graba otro; dos mandos a distancia, simplificado y QWERTY, salida HDMI, varias conexiones por componentes junto con todos los cables y adaptadores necesarios; conexión Ethernet para red e Internet; lector de tarjetas SD y tres puertos USB 2.0 para ampliar el equipo, copiar ficheros a pendrives o usarlo como disco duro del ordenador.

¿Cuál es el precio de todo esto? Desde luego no parece un gadget barato. Casualmente, como no pude acudir a la presentación oficial y en el equipo que recibimos no venía indicado, aproveché para –como suelo hacer cuando es posible– probarlo sin tener ese factor en cuenta. Así podría «calcularlo a la inversa» al terminar y decidir cuánto pagaría yo por un aparato así.

Probando el MediaCenter 4G HD

Un primer punto a favor del 4G HD es una instalación sumamente sencilla dado que casi todo es automático; con solo enchufarlo a la red del router ADSL el equipo se integra con los del resto de la casa, puede compartir ficheros en red con PCs o Macs sin problemas y también «recibir órdenes» desde el exterior. Se escanean en unos minutos los canales de TDT y se pueden reordenar apropiadamente sin dolores de cabeza. Se deja sintonizado un rato en el que indica el manual por si ha de actualizarse el firmware y listo.

Sincroguiatv-Inout

La denominada SincroGuíaTV otro de los puntos interesantes del InOutTV: una guía de programación bastante más detallada y completa que las que ofrecen las propias televisiones. La guía se carga y actualiza rápido, se puede navegar visualmente con cierta comodidad y se pueden programar grabaciones prácticamente con un clic.

Mi función favorita, de todos modos, es poder programar el mediacenter para que grabe algo de forma remota, a través de una aplicación para iPhone o simplemente vía web, siguiendo unos enlaces vía correo o desde las páginas de la guía electrónica - estés donde estés. Qué puede haber más cómodo que descubrir algo en la oficina que te gusta, programarlo con unos clics y saber que la orden ha llegado a casa y la grabación te espera a la vuelta

Aunque no llegué a comprobarlo, al parecer las grabaciones pueden recibir información añadida a posteriori, por ejemplo marcas de tiempo sobre los momentos más interesantes, para poder navegar por ellos más cómodamente. (Véase al respecto la reseña de Sonia Blanco del este equipo, que incide más en ese tipo de detalles, incluyendo el «mayordomo inteligente» que se puede programar para que grabe programas similares a los que nos gustan).

El registro en la web de la SincroGuía es obligatorio para aprovechar bien el equipo y permite personalizar un poco la navegación, buscar los contenidos, programar el boletín que llega por correo y demás – aunque como sitio web tiene detalles bastante mejorables. Y un cuestión que tampoco entiendo en áreas de este tipo: ¿qué hace la web de un servicio personal de pago llena de publicidad? Ese punto me pareció un poco absurdo.

En general la respuesta del mando a distancia y el comportamiento de la interfaz en pantalla son rápidos, algo que yo valoro como algo muy importante: son insufribles los dispositivos que te hacen pausas de uno o dos segundos para moverse por los menús o cambiar de canal, algo que aquí se ve bastante optimizado. De todas formas hay algunos detalles inconsistentes y atascos puntuales, aunque no influyen en la buena experiencia general.

La calidad de imagen, algo fundamental, es configurable, y si bien no tengo claro que la de la imagen de emisión principal sea de calidad equivalente a la del TDT de una televisión convencional (diría que se ve un poco pixelado, pero tampoco he podido compararlas con detalle), las grabaciones se pueden definir en diversas calidades. En Full HD 1080 se puede preservar la alta calidad de las emisiones al máximo (unos 4 GB por hora) y el equipo prácticamente podría grabar 100 ó 200 películas o 400 capítulos de series sin problema en este modo. Mi recomendación, aunque el sistema viene en «calidad media» de fábrica, probablemente para permitir más tiempo de grabación, es subir el valor al máximo y disfrutar de mejor calidad en una buena pantalla.

Las grabaciones y películas (así como fotos, música, etcétera) se pueden copiar al disco duro del InOutTV vía red o USB, sin problemas; también a la inversa; luego basta usar cualquier player, como el estupendo VLC para verlas en alta calidad sin problemas. (Se almacenan en ficheros .ts que son simples MPEG).

Tras unos días de acostumbrarme al aparato opté por cambiar parte de la configuración para mejorar su funcionamiento:

  • El time-shifting o grabación en diferido parece afectar al rendimiento del equipo. La respuesta del MediaCenter 4G HD es mucho más rápida –y hay menos «cuelgues», todo sea dicho– si se desactiva este modo. Es la función tradicional de este tipo de aparatos que graba continuamente lo que se está viendo para poder volver hacia atrás o hacer una pausa, y luego saltar los anuncios, por ejemplo. Dado que viene activado de fábrica basta desactivarlo y usarlo solo cuando realmente se necesite, algo que se puede hacer desde el menú de configuración.
  • La SincroGuíaTV está bien pero como todas no es perfecta: más de una grabación puede sufrir de los efectos de adelantos o retrasos sobre las horas previstas, sea por contraprogramación o torpeza de las cadenas de TV. Lo más cómodo: programarle en las preferencias una salvaguarda de 15 o 20 o minutos al menos –que se pueden saltar rápidamente al ver la película o serie– y ahorrarse disgustos. (Nota: a pesar de que el equipo cuenta con una función llamada Sincronización en Tiempo Real para evitar este problema, a mi no me funcionó).

Más allá de la televisión

Aunque el InOutTV se puede conectar a Internet y navegar con una versión específica de Opera la verdad es que la experiencia no es gran cosa: navegar con un mando de televisión nunca lo ha sido y parece que nunca será. El mando a distancia alternativo que incluye el equipo, que incluso lleva un teclado QWERTY completo es una buena idea, pero por desgracia no resuelve la incomodidad general. En mi opinión, mejor usar el equipo para grabar y ver la tele que para otras funciones. Y el PC o la tableta para navegar por la web.

Como extra interesante, el InOutTV permite acceder a videopodcasts, YouTube, trailers, varios canales de «televisión Internet» e incluso al alquiler de películas a través de Filmin (de dos a tres euros por película). También hay un modo para acceder a servicios como Facebook, Twitter y otros en «pantalla partida», mitad televisión, mitad chat/información. Incluso hay un modo especial para leer los periódicos nacionales en letra bien grande.

Valoración

Visto lo visto, ¿cuál sería un precio adecuado para el MediaCenter 4G HD? En mi opinión y con todo el hardware incluido y con 1 TB de disco no menos de 250 o 300 euros, probablemente más; mis últimos DVR estaban en ese rango y resultaron ser compras «pssse pssse». Obviamente por su antigüedad contaban con un solo sintonizador, un disco cinco o diez veces más pequeño, carecían de conexiones, Internet y otros limitaciones – pero hicieron su trabajo. De ahí mi grata sorpresa al ver que el precio oficial del MediaCenter 4G HD es de 299 euros, IVA incluido. La gama del fabricante es amplia –demasiado tal vez, pues puede crear confusión– y se pueden encontrar otros modelos similares en la tienda de InOutTV desde 139€, algunos sin disco o sin otras funciones que tal vez no se necesitan.

(Nota: inicialmente pensé que el precio eran 199€ pero luego advertí que el modelo en cuestión es el Full Equip que lleva de todo; la principal diferencia es que uno no lleva disco y el otro sí, además de Wi-Fi. El precio de un disco de 1 TB USB 3.0 externo ronda los 50-75€ más o menos. Digamos que por 199€ el equipo sería un chollo, y que 299€ es un precio justo para todo lo que incluye.)

Por desgracia no todo en cuestión de precios es perfecto: servicios como la SincroguíaTV Premium, que incluye el mayordomo, la grabación de series automática, las grabaciones remotas, sincromarcas, etcétera deben contratarse mediante suscripción a un precio de 3 euros al mes. No es que sea mucho dinero –y probablemente los propios servicios lo valen– pero personalmente no me gusta la idea de los gadgets capados en los que hay que echar monedas para que «hagan más cosas» aunque hayas invertido cientos de euros en ellos. Pero, visto de otra forma, 3€ al mes son 36€ al año o unos 100€ en tres años que puede ser la vida útil de un chisme de estos. Sumados a los 300€ del precio oficial equivalen a menos de 400€ en total, que para un gran equipo que debería proporcionar años de entretenimiento suenan mejor – es otra forma de verlo.

Conclusiones

En mi opinión, y también lo he leído en otras reseñas sobre este equipo, el MediaCenter 4G HD es el tipo de aparato suficientemente trabajado, probado y maduro como para merecer la pena: la compañía lleva años desarrollando equipos similares, lo cual se nota nada más ponerlo en marcha y viendo que puede proporcionar una buena experiencia en el salón. Personalmente se lo recomendaría a cualquiera que prefiera olvidarse de la televisión tradicional y la telebasura pero guste de disfrutar películas, series, documentales y algún programa ocasional.

Los extras como poder oír música, radio, ver fotos, periódicos o navegar por Internet, YouTube o alquilar algunas películas están bien, pero no deben ser prioritarios en la elección. En cambio el hecho de que el hardware sea potente y más que suficiente para el uso corriente (doble sintonizador, Full HD y 1 TB de disco) son sus mejores puntos. Y cuando más geek sea el usuario, más lo apreciará.