Por @Alvy — 19 de Febrero de 2020

Calculadora Braille / Merve Nur Sökmen

Merve Nur Sökmen envío a Yanko Design esta idea de calculadora Braille. Por un lado es una calculadora de diseño elegante y funcional, con grandes botones y dígitos además de unas agradables proporciones. Pero por otro todo está en Braille: los pequeños puntos del panel de resultados adquieren relieve mecánicamente, de modo que las personas ciegas pueden leeros y también distinguir, en la zona de la derecha, unos botones de otros.

Además de que las teclas son de agradable tacto y fáciles de localizar para quienes sean capaces de utilizar la lecto-escritura en Braille la calculadora cuenta con un altavoz a través del cual se pueden escuchar las operaciones completas, tanto al teclear como el resultado. Y también se puede emparejar mediante Bluetooth.

Calculadora Braille / Merve Nur Sökmen

El invento no es de momento nada más que una idea de diseño, más sencilla que una línea braille y con una utilidad práctica y directa.

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Por @Alvy — 16 de Febrero de 2020

Face ID Mask

Aquí el que no corre vuela. Y de toda tragedia surge una oportunidad. Por eso alguien ha inventado las Face ID Masks, que son máscaras N95 para la boca y la nariz compatibles con Face ID, el sistema de desbloqueo biométrico mediante la imagen del rostro. Porque, claro: si estás protegiéndote del COVID-19 –o cualquier otro virus o similar– y te pones una máscara normal, el Face ID no funciona, lo cual es una incomodidad porque hay que teclear el PIN de pantalla a mano.

Face ID MaskLo cierto es que después de ver la web –muy bonita y llamativa– no queda claro si el invento es real o están de coña pesada, pero lo cierto es que es ingenioso y dicen que no se trata de una broma pesada. La máscara lleva impresa parte de tu propio rostro y tono de piel a partir de una fotografía; si está bien hecha se diría que la cosa podría colar.

Supuestamente todo lo que hace falta es subir una foto de calidad, retocar un poco la imagen para ajustarla y dejar que los «algoritmos de mapeado de rostros» –y los 40 dólares que cobrarán por ellas– se encarguen del resto. Todavía no se pueden comprar pero se puede dejar un email para que te avisen cuando están disponibles.

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Por @Alvy — 13 de Febrero de 2020

Rotary Cellphone

Este teléfono móvil con disco de marcar es completamente funcional; su principal característica es el disco de marcar, en cuyos dígitos hay que meter los dedos y darles vueltas esperando al raka-raka-raka cuando el muelle devuelve el mecanismo a su posición original. Es como dice Justine Haupt, su creadora, «algo físico, enteramente personal y absolutamente táctil.»

Las instrucciones para construirlo están en la web de su creadora, porque es un diseño completamente de «código abierto», incluyendo las plantillas para las piezas. Se puede conseguir el hardware principal de cualquier teléfono viejo; el resto es una placa Arduino, unos cuantos conectores, cables y ledes.

Rotary CellphoneAlgunas de sus curiosas características incluyen una gran antena que le da una buena cobertura, ledes que indican de forma muy visible y clara el estado de la batería, un botón específico para llamar a tu pareja («¿Quién quiere estar navegando menús y aplicaciones para algo tan habitual? Menuda gilipollez».) y –quizá lo más llamativo– una pantalla ePaper curva donde aparecen mensajes como el número llamante y similares. También tiene un gran botón físico de encendido y lo mejor de todo es que sigue cabiendo en un bolsillo.

Un gran hackeo, porque como dice Justine, «Cuando quiero cambiar algo de cómo es o cómo funciona el teléfono, simplemente lo hago.»

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Por @Alvy — 28 de Enero de 2020

USB-Hub Finder

Alguien tuvo la ingeniosa idea de crear USB-Hub Finder, un comparador de hubs USB (concentradores/ladrones) en una sola página. Sólo hace eso, pero lo hace bien. Además, logró la ejecución perfecta para el proyecto: bastan unos clics para encontrar justo lo que se necesitas entre las decenas de hubs de este tipo que hay en Amazon.

Usar la página es tan fácil como entrar y hacer algunos clics en las opciones de la parte superior: cuántos puertos USB-C, USB-3 y USB-2 se necesitan y si hace falta además que lleven Ethernet, jack de auriculares o lector de tarjetas SD/TF Card. También se pueden indicar requerimientos de los puertos extra de vídeo: HDMI/VGA/4K@60Hz.

El resultado se ve sobre la marcha: los productos de distintas marcas aparecen y desaparecen, indicándose junto a ellos también cuántas estrellas tienen en las reseñas de los usuarios (entre 0 y 5) y un enlace para mirar el precio o comprarlo directamente en Amazon. A veces sólo queda uno o ninguno y te das cuenta de que el producto que buscas no existe.

Lo que más me gustó es lo ágil que resulta. En el momento de escribir esto en Amazon (.com) hay 79 hubs USB de este tipo y decidirse por cuál comprar requiere su tiempo: mirar, comparar, asegurarse de que tienen de todo, no dejarse liar por los que aparecen recomendados o son publicidad… Así que el USB-Hub Finder me parece una idea estupenda que sin duda se podría aplicar a todo tipo de gadgets.

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