Por Nacho Palou — 24 de Agosto de 2017

Este 747-100 salió de la cadena de producción en 1969. Era el 747 número 25 que fabricó Boeing y entró en servicio en 1970 bajo la librea de Pan Am. En la desaparecida aerolínea completó 18.000 vuelos —más o menos la mitad de los previstos para un 747— antes de pasar a manos de General Electric (GE) en 1991.

En su segunda vida sirvió como avión de pruebas para motores de GE “porque el avión volaba felizmente con sólo tres motores.” De este modo la góndola del cuarto motor podría albergar motores problemáticos, de prueba o destiandos a ensayos ya que su buen funcionamiento no era imprescindible para mantener el vuelo. El veterano 747 voló varias con cinco motores: en esta foto de GE se puede apreciar un quinto motor más pequeño usado por los Canadair CRJ-700 y -900.

747 with 5 engines

Según The Register el 747 completó 775 ciclos (despegues y aterrizajes) en GE sirviendo como banco de pruebas para 11 motores y variantes nuevas . El N747GE voló por última vez el 25 enero de 2017 en el que según GE “probablemente fuera su último vuelo”. Será reemplazado como avión de pruebas por un 747-400 que GE Aviation adquirió en 2010 a Japan Airlines, más adecuado para probar las nuevas generaciones de motores como el GE9X.

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