Por @Alvy — 27 de Mayo de 2012

Tenía por ahí guardado para revisar este episodio de Redes titulado Descifrar las probabilidades en la vida , donde Punset entrevista a Amir Aczel (autor de Chance: A Guide to Gambling, Love, the Stock Market, and Just About Everything Else) acerca del mundo del azar y las matemáticas de la suerte y la probabilidad.

La entrevista es interesante y además incluye algunas secuencias en las que se explica de forma divulgativa y fácil de entender la paradoja del cumpleaños, la tendencia que tenemos las personas a asombrarnos por las coincidencias, las probabilidades de los sorteos frente a las de morir por diversas causas e incluso algo sobre aquello de los seis grados de separación.

Colateralmente explican por qué la Martingala, eso de «ir doblando y doblando» a la ruleta no funciona como método para ganar dinero;. Puede entenderse con el contraejemplo que proponen al final de la entrevista: un matemático está encerrado en un casino y es obligado a jugar a la ruleta para salvar su vida. Empieza con cierta cantidad (mil euros, digamos) pero sólo podrá salir si jugando, jugando, logra duplicarla. ¿Cual es la estrategia que maximiza su posibilidad de salvarse? La respuesta, un poco más abajo:

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La mejor estrategia consiste en jugárselo todo a rojo o negro en una sola tirada: cuanto menos tiempo pase jugando, más probable es que salga con vida. Si juega en pequeñas apuestas (digamos, euro a euro) el margen que existe en la ruleta a favor de la banca acabará con el jugador de forma casi segura. Lo mismo si utiliza la Martingala o cualquier otro sistema. Su única esperanza real es confiar en tener un golpe de suerte en esa única ocasión, en una apuesta que paga 2 a 1 y le permite duplicar su dinero y salir airoso si gana. Es un buen ejercicio llevar a cabo una simulación con diversos parámetros (cantidad inicial, tipo de apuesta, cantidades apostadas, etcétera) para comprobar esto de forma «experimental».

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