Por @Wicho — 30 de Enero de 2016

¡Al aire!
Boeing

A ls 9:48 AM locales del 29 de enero de 2016 el primer prototipo del Boeing 737MAX despegaba en su primer vuelo de pruebas, que duró un poco menos de tres horas y se desarrolló sin ningún problema.

En vuelo
Boeing

En vuelo
Boeing

El 737MAX es la cuarta generación del Boeing 737, un avión que lleva ni más ni menos que 49 en producción continua.

El 737MAX tiene su origen en una decisión de la empresa de diseñar una nueva variante de su modelo más popular en la que primara la eficiencia en el consumo de combustible, variante cuya producción aprobaba la junta directiva de Boeing el 30 de agosto de 2011.

La diferencia fundamental con su predecesor, el 737NG, es que incorpora motores CFM International LEAP–1B, más grandes y eficientes, amén de algunos retoques en el diseño del fuselaje y sus puntas de ala en cimitarra.

Winglets «cimitarra»
Winglets cimitarra

Según Boeing estas mejoras harán que el 737MAX tenga un coste de operación inferior en un 8 por ciento al Airbus A320neo, que será su competencia directa en los próximos años, y que acaba de entrar en servicio comercial.

Además, entre las nuevas puntas del ala, que suponen un ahorro de un 1,8 por ciento en el consumo de combustible, y otras mejoras, Boeing dice que un 737MAX consumirá un 20 por ciento menos de combustible que un 737NG.

Boeing ofrecerá tres variantes del 737MAX, el 737 MAX 7, 737 MAX 8 y el 737 MAX 9, cada uno de ellos tiene el fuselaje mas largo que el anterior; habrá demás el MAX 200, que es una versión con una configuración de asientos de alta densidad del MAX 8 (sí, tipo Ryanair).

En total Boeing acumula más de 3000 pedidos de 60 clientes, de los que el cliente de lanzamiento será Southwest Airlines, que tiene 150 unidades pedidas en firme y otras 150 opciones de compra.

737MAX de Southwest airlines

Para no afectar ala producción del 737NG, del que aún tiene muchas unidades que entregar, Boeing ha montado una linea de montaje extra en su factoría de Renton, línea que a diferencia de lo que es habitual y de hecho de las dos en las que se monta el 737NG es estática, aunque la idea es ir pasando la producción del 737MAX a las líneas de producción del NG según se vayan entregando las unidades pedidas.

Está previsto que el 737MAX entre en servicio en el último trimestre de 2017.

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